Die Dürre in Kalifornien wird sich 2022 voraussichtlich verschärfen

Geringe Winterniederschläge führen dazu, dass Stauseen und Grundwasserquellen nicht wieder aufgefüllt werden. Beamte sagten, die Landwirte müssten sich anpassen.
Jun. 1, 2022
Paolo DeAndreis

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Die jüngsten Regenschauer werden das nicht lösen lang anhaltende Trockenheit das hat den größten Teil Kaliforniens unter starken Wasserstress gebracht.

Laut dem Public Policy Institute of California (PPIC) ist die mehrjährige Megadürre , die einen Großteil des Westens der Vereinigten Staaten betrifft, hat 2020 und 2021 zum schlimmsten Zweijahreszeitraum seit Jahrzehnten gemacht.

Wenn es im Winter nicht regnet oder schneit, war's das. Wir haben sozusagen eine Staffel… Dieses Jahr ist es nicht passiert.- Cary Fox, United States Bureau of Reclamation

Das Ergebnis war eine verringerte Wasserverfügbarkeit, niedrigere Ernteerträge und steigende Kosten für die Landwirte. Die PPIC-Prognosen zeigen auch, dass es 2022 noch schlimmer kommen wird.

Davon sind die PPIC-Experten überzeugt Klimawandel ist die Ursache für die "immer dramatischere Schwankungen zwischen trockenen und nassen Bedingungen“, auch bekannt als "Niederschlag Schleudertrauma.“ Die letzten zwei Jahre waren fast die trockensten seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1895, nach der Dürre von 1976 bis 1977 an zweiter Stelle.

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Darüber hinaus schätzt PPIC das "ungewöhnlich warme Temperaturen im Jahr 2021, fast 3.5 ºF (1.9 ºC) über dem 20th-Jahrhundert-Durchschnitt, verursachte einen zusätzlichen Verdunstungsbedarf von drei bis vier Zoll oder einen Anstieg des Wasserbedarfs um etwa 8 Prozent.

Im Jahr 2021 wurden die wirtschaftlichen Auswirkungen der Dürre mit Ausnahme von Sacramento und den Regionen an der Nordküste als bescheiden angesehen. Dennoch prognostiziert der PPIC für 2022 anhaltende Trockenheit und eine Zunahme der wirtschaftlichen Belastung für landwirtschaftliche Tätigkeiten.

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Nach Angaben des United States Dürremonitors leiden derzeit fast 96 Prozent von Kalifornien unter schweren Dürrebedingungen, was bedeutet, dass die Waldbrandsaison länger dauert und Bäume unter Stress stehen.

Die schwere Dürre ist in etwa 47 Prozent des Bundesstaates extrem geworden. Unter solchen Bedingungen werden Stauseen sehr niedrig, die Wasserkraft wird beeinträchtigt und die Wasserverfügbarkeit für die Landwirtschaft wird unzureichend.

Cary Fox vom United States Bureau of Reclamation sagte gegenüber dem Magazin Wired, dass die Reservoirs der kalifornischen Kraftwerke zur Neige gehen. Infolgedessen können Anlagen wie das Kraftwerk Shasta bis zum nächsten Herbst etwa die Hälfte ihres vollen Potenzials produzieren, wobei Regenfälle die Stauseen voraussichtlich erst im nächsten Winter wieder auffüllen werden.

"Wenn es im Winter nicht regnet oder schneit, war's das. Wir haben sozusagen eine Saison … Dieses Jahr ist es nicht passiert“, sagte Fox.

Der jüngste PPIC Policy Brief betonte, wie stark die kalifornische Landwirtschaft auf Bewässerung angewiesen ist und wie wenig Wasser verfügbar sein könnte, selbst wenn sich die Bewässerungseffizienz allgemein verbessert hat.

"Klimatische und regulatorische Einschränkungen haben das Oberflächenwasser in den letzten Jahrzehnten eingeschränkt“, heißt es in dem Policy Brief. "Chronisches Überpumpen von Grundwasser hat Brunnen versiegt und Infrastruktur beschädigt, was 2014 zur Verabschiedung des Sustainable Groundwater Management Act (SGMA) führte.“

Im Jahr 2021 kam es bei kalifornischen Farmen aufgrund niedriger Speicherniveaus und Einschränkungen der Wasserrechte zu einer verringerten Oberflächenwasserversorgung "Die Zuteilungen aus dem Central Valley Project und dem State Water Project gingen für einige Erzeuger auf null zurück.“

Laut PPIC gingen die Gesamtlieferungen für Farmen im Central Valley und an der Nordküste im Jahr 5.5 um etwa 680,000 Millionen Acre-Fuß (2021 Hektar) zurück, 41 Prozent unter dem Durchschnitt von 2002 bis 2016.

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Diese Situation veranlasste viele Landwirte, mehr Wasser zu pumpen, obwohl die Mengen zum Ausgleich nicht ausreichten. Obwohl nicht alle Landwirte Zugang zum Grundwasser haben, sahen sich diejenigen, die Zugang zu Grundwasser hatten, dennoch mit steigenden Produktionskosten konfrontiert, bis zu 184 Millionen US-Dollar (175 Millionen Euro) an höheren Energierechnungen aufgrund des Pumpens.

Die Auswirkungen der reduzierten Wasserverfügbarkeit auf die Landwirtschaft umfassen das unbepflanzte bewässerte Ackerland und die ausschließliche Konzentration auf hochprofitable Feldfrüchte. Andere bewässerte Ländereien wurden ebenfalls brachgelegt, um dieses Wasser an andere Nutzer zu verkaufen.

Wie in vielen anderen Teilen der Welt gewöhnen sich auch die lokalen Landwirte an die Defizitbewässerung, die darin besteht, sich an reduzierte Wassermengen anzupassen und gleichzeitig die Erträge zu optimieren. Dennoch warnten die PPIC-Experten vor einer eingeschränkten Bewässerung "kann die Ernteerträge verringern.“

Ein Beispiel ist das Russian River Basin, wo Waldbrände und reduzierte Bewässerung zu einem Umsatzrückgang von 24 Prozent führten.

"In den betroffenen Regionen wurden Ernteeinnahmeverluste und erhöhte Pumpkosten auf 1.1 Milliarden US-Dollar (1.05 Milliarden Euro) geschätzt, wobei etwa 8,700 Voll- und Teilzeitarbeitsplätze verloren gingen“, sagte der PPIC.

Einschließlich anderer Teile der Wirtschaft, die sich um den landwirtschaftlichen Sektor des Staates herum entwickelt haben, wie Warenproduktion und Dienstleistungen, schätzt der PPIC die Einnahmeverluste aufgrund der Dürre auf 1.7 Milliarden US-Dollar (1.6 Milliarden Euro), wobei 14,600 Arbeitsplätze verloren gehen.

Angesichts dieses Szenarios schlug das Policy Brief des PPIC mehrere Minderungsstrategien vor, wie z. B. die Begrenzung des Pumpens bei der Planung neuer Investitionen in die Modernisierung, die Verringerung der Abhängigkeit der Farmen von Wasser, der Aufbau einer flexiblen Wassernachfrage während Dürren, die Erleichterung des Wasserhandels und die Verbesserung der Wasserspeicherung.

Der PPIC betonte, dass diese Maßnahmen als wesentlich angesehen werden sollten, da der kalifornische Agrarsektor jährlich mehr als 50 Milliarden US-Dollar (48 Milliarden Euro) an Einnahmen erwirtschaftet und gleichzeitig mehr als 420,000 Menschen beschäftigt.



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