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Die Krise hat Spartan Olive Oil dazu veranlasst, eine bessere Zukunft zu schmieden

März 11, 2022
Paolo DeAndreis

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Im Schatten des griechischen Taygetus, einer spektakulären Bergkette auf dem Peloponnes, liegt die Familie dahinter Sparta-Gourmet produziert ihre preisgekrönten Natives Olivenöl extra.

Ein paar Kilometer südlich der Stadt Sparta, in einer Landschaft mit Olivenbäumen, Weinbergen, kleinen Kirchen und Bauernhöfen, ist die High-Tech-Mühle von Sparta Gourmet das Herzstück einer erneuerten lokalen Anstrengung zur Herstellung von hochwertigem Olivenöl.

Dies alles bedeutete ein neues nachhaltiges Geschäftsmodell, das darauf abzielte, lokale Erzeuger angemessen zu belohnen, die es nicht gewohnt waren, schnelle garantierte Zahlungen für ihre Früchte zu erhalten.- Ekaterina Valiotis, Mitinhaberin, Sparta Gourmet

Diese Bemühungen beginnen sich bereits auszuzahlen, da die Produzenten bei der 2021 einen Silver Award erhalten haben NYIOOC World Olive Oil Competition für ihre sortenreine Sorte Koroneiki mittlerer Intensität.

Sparta Gourmet wurde vor einigen Jahren von einer griechischen Familie, die 1975 nach New York gezogen war, als innovatives Landwirtschaftsunternehmen gegründet.

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Viele Verwandte blieben jedoch in Griechenland, sodass die Familie immer wieder zurückkam, um ihre Wurzeln zu feiern und zu sammeln Kalamata-Oliven und produzieren Olivenöl, um es ihren Freunden in den Vereinigten Staaten zurückzubringen.

"In den ersten Jahren der 2000er Jahre kam meine Familie jeden Sommer zurück, um ihre Kinder die Sprache lernen und das Erbe verstehen zu lassen“, sagte Ekaterina Valiotis, die Miteigentümerin des Unternehmens Olive Oil Times. "Ich erinnere mich an die Sommer, die wir in unserer Jugend zwischen Olivenbäumen verbracht und die Weinberge erkundet haben. Wir hatten immer eine Verbindung zu unserer Heimat.“

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Im Laufe der Zeit das Interesse an der Tafeloliven und Olivenöl, das aus Griechenland mitgebracht wurde, wuchs weiter unter den amerikanischen Freunden und Bekannten der Familie.

"Zu diesem Zeitpunkt begannen wir mit den lokalen Bauern, unseren Nachbarn in Griechenland, zu sprechen und begannen, ihre Produkte ebenfalls zu exportieren, aber nicht zu verkaufen“, sagte Valiotis. "Für uns bedeutete der Kauf ihres Essens nur, Geschenke in die Vereinigten Staaten zurückzubringen.“

Dies änderte sich jedoch nach der Finanzkrise von 2008, die die griechische Wirtschaft verwüstete.

"In den Vereinigten Staaten lief es sehr gut für uns, also hatte mein Vater die Idee, unserer Herkunftsgemeinschaft zu helfen“, sagte Valiotis. "Er baute eine Mühle, durch die die örtlichen Bauern ihre Oliven professionell anbauen und pressen und ihr Olivenöl exportieren konnten.“

Zwischen 2015 und 2018 wurde die Sparta Gourmet-Mühle auf einem Hektar Land im Herzen eines Tals gebaut, in dem allgegenwärtige traditionelle Obstgärten seit Generationen Olivenöl produzieren.

Das Ziel von Valiotis und ihrer Familie ist es, ihre Bäume auf 400 Hektar anzubauen und gleichzeitig die besten lokalen Produkte zu sammeln und die Erzeuger dabei zu unterstützen, sich auf eine qualitativ hochwertige Produktion zu konzentrieren und Ressourcen zu teilen.

"Dies alles bedeutete ein neues nachhaltiges Geschäftsmodell, das darauf abzielte, lokale Erzeuger angemessen zu belohnen, die es nicht gewohnt waren, schnelle garantierte Zahlungen für ihre Früchte zu erhalten“, sagte Valiotis.

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"Wir haben eine hochtechnologische Alfa Laval-Mühle mit zwei Produktionslinien gebaut, die sechs Tonnen Oliven pro Stunde verarbeiten kann“, fügte sie hinzu.

Valiotis wies jedoch auf die Herausforderung hin, hochspezialisierte Arbeitskräfte in der Region zu finden.

"Wir haben Ingenieure aus Athen mitgebracht, da hier niemand wusste, wie man diese Maschinen bedient“, sagte sie. "Dann bauten wir die Abfüllanlage, die unterirdischen Lagertanks für die Kalamata-Oliven sowie die Edelstahltanks für Olivenöl mit Stickstoffverschluss und geschlossenem System.“

Mit der Mühle im Herzen, ein neuer Ansatz für olive oil proProduktion und Marketing blühten auf, und die Familie Valiotis zog 2018 endgültig nach Griechenland zurück.

"Wir exportieren 60 Prozent unserer Produktion in die Vereinigten Staaten“, sagte Valiotis.

Der bedeutendste Teil der Oliven stammt von der Sorte Koroneiki und eine kleinere Menge von Athinolia, die mittelstarkes bis robustes natives Olivenöl extra produzieren.

Aufgrund der Exporte, die im Laufe des Jahres wuchsen Covid-19 PandemieUnd der Anstieg der Olivenölpreise, tauchten neue Möglichkeiten für Sparta Gourmet auf, das auch zur Entwicklung der lokalen Olivenanbaugemeinschaft beitrug.

"Wir haben Agronomen, Chemiker und andere Spezialisten hinzugezogen, um den lokalen Landwirten dabei zu helfen, zu lernen, wie sie ihre Haine besser pflegen, die Bäume am besten beschneiden, Düngemittel richtig verwenden oder warum es ihr Interesse ist, Schadstoffe und Pestizide loszuwerden“, sagte Valiotis.

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"Zum Beispiel verzichten viele Landwirte jetzt auf die Verwendung von erdölbasierten Werkzeugen für ihre Haine“, fügte sie hinzu. "Das geschieht, weil sie gelernt haben, wie sie die Bäume verschmutzen und beeinträchtigen können, was auch bedeutet, dass ihre Früchte nicht für High-End-Produkte verwendet werden können.“

Laut Valiotis ist das wachsende Vertrauen der Gemeinschaft in die Möglichkeiten einer qualitativ hochwertigen Landwirtschaft auch auf umweltfreundliche Entscheidungen und Lösungen des Unternehmens zurückzuführen, wie z. B. die Installation einer organischen Filteranlage, um zu verhindern, dass Abwasser aus dem Mühlenbetrieb das Gebiet verschmutzt.

Die gleiche Strategie beinhaltete die Installation eines leistungsstarken Solarenergienetzes, "was das Werk auch vor der Energiepreisspitze schützt, die den europäischen Markt trifft“, sagte Valiotis.

Die Mühle ermutigt die Landwirte auch, ihre wiederzuverwenden Olivengruben zum Heizen und unterstützt sie dabei, die Grasdecke in ihren Hainen zu erhalten, um den Boden organisch anzureichern.

"Wir fügen auch Bienenstöcke hinzu“, die besonders empfindlich auf Pestizidschäden reagieren, sagte Valiotis. "Pestizide selbst zwei Kilometer entfernt können bei Wind und Regen das ganze Tal zerstören.“

"Landwirte müssen über all dies reden und Meinungen austauschen, damit sie Verfahren wie das Verbrennen von Schnittresten vermeiden“, fügte sie hinzu. "Wir haben einen riesigen Holzhacker, und wenn es soweit ist, können sie ihn auch benutzen. Sie können ihre Hackschnitzel zurücknehmen und zur Bodenerhaltung beitragen.“

Die Familie hinter Sparta Gourmet hofft, dass der neue Ansatz, nachhaltig und umweltfreundlich, basierend auf der lokalen Gemeinschaft, in der Lage ist, den Landwirten und den aufstrebenden lokalen Produzenten neues Einkommen zu bringen, jüngeren Generationen helfen könnte, ein neues Interesse am Olivenanbau zu finden.

"Das Problem hier, wie auch in anderen Ländern wie Italien, sei, dass die meisten Erzeuger in den Sechzigern seien, sagte Valiotis. "Was können wir von der Zukunft des Olivenanbaus erwarten, wenn sich jüngere Landwirte nicht beteiligen, wenn wir nicht lernen, die knapper werdenden wesentlichen Ressourcen wie Wasser zu teilen, wenn wir nicht gemeinsam handeln, um dies zu mindern und sich an den Klimawandel anpassen? "


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