Lernen Sie den Indianerstamm hinter dem preisgekrönten Olivenöl kennen

Über zwei Jahrzehnte hat Jim Etters dazu beigetragen, die Marke Séka Hills der Yocha Dehe Wintun Nation auf vier zu führen NYIOOC triumphiert und setzt gleichzeitig auf Nachhaltigkeit.

Ernte dichter Haine im Capay-Tal (Foto: Séka Hills)
Von Daniel Dawson
Kann. 16. Februar 2023 16:48 UTC
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Ernte dichter Haine im Capay-Tal (Foto: Séka Hills)

"„Als ich zum ersten Mal frisches Olivenöl probierte, war das wie eine lebensverändernde Erfahrung“, sagt Jim Etters, Direktor für Landmanagement bei Seka Hills, Sagte Olive Oil Times.

Etters war von Anfang an der Kopf hinter der Olivenölproduktion der Yocha Dehe Wintun Nation, einem staatlich anerkannten Indianerstamm im Capay Valley, westlich von Sacramento, Kalifornien.

"Sicherlich verwenden die Stammesbürger heute mehr (extra natives Olivenöl) Öl als je zuvor. Sie freuen sich auf die neue Ernte und das Olio Nuovo.“- Jim Etters, Direktor für Landmanagement, Séka Hills

Die Bemühungen von Etters und dem Stamm brachten im Jahr 2023 einen Silberpreis für eine Arbequina mittlerer Intensität ein NYIOOC World Olive Oil Competition. Seit 2018 hat der Stamm vier Auszeichnungen beim weltweit renommiertesten Wettbewerb für Olivenölqualität gewonnen.

Etters führte den Erfolg des Unternehmens auf seine erste Verkostungserfahrung und den jahrzehntelangen Lernprozess des Stammes sowie die Betonung der Nachhaltigkeit zurück, die seine landwirtschaftlichen Praktiken seit jeher leitete.

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"Ich habe 2003 bei Yocha Dehe angefangen und hatte die großartige Gelegenheit, mit dem Stammesrat zusammenzuarbeiten und ihnen dabei zu helfen, ihre landwirtschaftlichen Betriebe von Grund auf aufzubauen“, sagte er. "Als ich bei Yocha Dehe anfing, besaßen sie außer dem Reservat, in dem sie leben, nur etwa 1,000 Hektar Land.“

Dieses Land wurde größtenteils an Pächter verpachtet, aber als der Stamm in den nächsten Jahren mehr Land erwarb, schien es für ihn sinnvoller, das Land selbst zu bewirtschaften.

"„Es begann wirtschaftlich sinnvoller zu werden, das Land zu bewirtschaften und so eine Größenordnung zu erreichen, die es ermöglichte, in Ausrüstung und Arbeitskräfte zu investieren“, sagte Etters. "Aber der Stamm wollte auch die Kontrolle darüber haben, wie mit seinem Land umgegangen wird.“

"Wenn ein Pächter einen Pachtvertrag von Jahr zu Jahr hat, nimmt er sich das, was er vom Land bekommen kann, ohne viel zurückzugeben. Deshalb haben wir 2006 damit begonnen, die Landwirtschaft komplett in unserem Haus zu betreiben“, fügte er hinzu.

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Nach dem Anbau von Grundnahrungsmitteln expandierte die Yocha Dehe Wintun Nation mit höherwertigen Nutzpflanzen, darunter Oliven und Weintrauben.

Der Stamm begann seine landwirtschaftlichen Initiativen mit dem Anbau von Weizen, Luzerne, Sonnenblumen und Saflor, bevor er sich auf höherwertige Nutzpflanzen spezialisierte.

Kurz darauf erwarb der Stamm 36 Hektar hügeliges Land in der Nähe von Guinda. Aufgrund des Geländes, der Qualität des Bodens und der begrenzten Verfügbarkeit von Wasser aus dem Brunnen beschloss der Stamm, Oliven anzupflanzen und zu sehen, wie es ihnen erging.

"Zu dieser Zeit gab es im westlichen Yolo County nur wenige Boutique-Olivenölproduzenten, die jedoch hochwertiges Olivenöl produzierten“, sagte Etters. "Durch meine Forschung wusste ich, dass unser Klima hier im westlichen Yolo County sehr gut für den Olivenanbau geeignet ist.“

Ursprünglich plante der Stamm, die Oliven an einen lokalen Käufer zu verkaufen, doch als der Ruf der Region für Qualität wuchs, beschloss er, seine Marke Séka Hills aufzubauen.

"Der Stammesrat, der aus fünf gewählten Stammesbürgern besteht, war stark in diesen Planungsprozess eingebunden“, sagte Etters. "Sie dachten, dass Oliven aufgrund der Probleme, die wir hier in der Vergangenheit mit Dürre und Hitze hatten, genau die richtige Wahl seien.“

Infolgedessen pflanzte der Stamm im Jahr 33 2008 Hektar Olivenhaine an. Allerdings stießen sie schnell auf die ersten Hindernisse: Die nächsten Mühlen befanden sich 1.5 Stunden nördlich in Corning oder eher zwei Stunden südlich in Stockton.

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Der Stamm baute eine eigene Mühle, um hochwertiges natives Olivenöl extra herzustellen.

Dann wurde die Produktionskette immer komplizierter: Der Stamm musste die Oliven zum Mahlen transportieren, dann das Öl in eine andere Anlage bringen, wo es abgefüllt wurde, und dann in einer anderen Anlage lagern, bis es verkauft werden konnte.

"Ich habe diese Informationen dem Stammesrat vorgelegt, und sie sagten: „Warum schauen wir uns nicht einfach den Bau unserer eigenen Mühle an“, sagte Etters. "Wir haben die Bauarbeiten abgeschlossen und waren im Herbst 2012 bereit, unsere ersten Oliven zu verarbeiten.“

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"In jenen frühen Tagen wollten wir dem Stamm zunächst beweisen, dass wir wirklich hohe Qualität herstellen können Natives Olivenöl extraUnd zweitens konnten wir alles verkaufen“, fügte er hinzu. "Und das haben wir jedes Jahr getan.“

Um die Ernte so effizient wie möglich zu gestalten, begann der Stamm mit der Anpflanzung von Olivenhainen mit extrem hoher Dichte, definiert als mehr als 800 Bäume pro Hektar.

"„In den frühen 2000er Jahren war Super-High-Density in Kalifornien noch relativ neu, aber es war etwas, was die Leute taten“, sagte Etters. "Wir wollten schon immer eine maschinelle Ernte durchführen. Wir wollten nie mit der Hand ernten, also haben wir in der Welt der Super-High-Density angefangen.“

Etters und der Stamm erkannten jedoch bald die Grenzen der extrem hohen Dichte und wollten über die von ihnen gepflanzten Arbequina-, Arbosana- und Koroneiki-Bäume hinaus expandieren.

"„Ich wollte uns noch einmal auf dem Markt differenzieren, also haben wir vor etwa acht Jahren beschlossen, unsere ersten Bäume mittlerer Dichte zu pflanzen“, sagte er.

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Etters führt das mediterrane Klima des Capay Valley auf den Erfolg von Séka Hills zurück.

Diese Bäume wurden auch gepflanzt und beschnitten, um sie leicht maschinell ernten zu können, sodass der Stamm mehr Olivensorten anbauen konnte.

"Ich denke, es war mittlerweile ziemlich erfolgreich“, sagte Etters. "Wir bieten unseren Kunden auch Frantoio bis Taggiasca, Picual und Cortina an, alle als sortenreine Angebote.“

Etters gibt zu, dass er, obwohl er nicht originell ist, Olivenöl mit Wein vergleicht. Der Stamm konzentriert sich auf monovarietale Öle, weil er möchte, dass die Verbraucher herausfinden, welche Olivenöle für bestimmte Gerichte am besten geeignet sind, und so viele verschiedene Sorten kaufen, wie sie zum Erreichen ihrer kulinarischen Ziele benötigen.

Laut Etters ist die eine Mischung, die der Stamm jedes Jahr herausbringt, ein sehr demokratischer Prozess. Die Stammesmüller stellen jede Saison kleine Mengen von vier Mischungen her und ermöglichen den Stammesbürgern, sie alle zu probieren, bevor sie darüber abstimmen, welche davon die offizielle Stammesmischung wird, die dann in größeren Mengen hergestellt und verkauft wird.

Etters sagte, dass die Fähigkeit des Stammes, diesen unterhaltsamen und demokratischen Prozess zur Entscheidung über die Mischung zu haben, ein direktes Ergebnis der wachsenden Olivenölkultur des Stammes sei.

"Sicherlich verbrauchen die Stammesbürger jetzt mehr Öl als je zuvor“, sagte er. "Sie freuen sich über die neue Ernte und das Olio Nuovo"

Etters sagte, der Stamm habe im letzten Jahrzehnt viel über den Olivenanbau und die Olivenölproduktion gelernt. Während Etters sagte, ihr ursprünglicher Instinkt bezüglich des mediterranen Klimas des Capay-Tals sei richtig, standen sie bei vielen anderen Aspekten des Olivenanbaus vor einer steilen Lernkurve.

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Etters hofft auf eine fruchtbare Niederlage im Jahr 2023, nachdem er in der letzten Saison eine enttäuschende Bilanz abgeliefert hatte.

"Wir haben gelernt, wie wir unsere Lagerbestände für abwechselnde Ernten – große und kleine Jahrgänge – verwalten, was unsere Produktion betrifft“, sagte er.

Der Stamm kann nun abwägen, wie viel Olivenöl er in seinem Bestand hat, um seinen Verpflichtungen zum Verkauf an Einzelhändler und in großen Mengen an die Gastronomie nachzukommen.

"Dann lernten wir im vergangenen Jahr die Herausforderungen kennen, die ein großer Frost zu einem Zeitpunkt mit sich bringt, der der Ernte schadet“, sagte Etters. "Wir lernen immer weiter und probieren Neues aus. Ich denke, das hat uns auf dem Weg geholfen.“

Er führte den Erfolg des Stammes auf seine Nähe zu zurück Olivenzentrum an der University of California-Davis, die er für ihre Bemühungen zur Ausbildung der Bauern und Müller des Stammes lobte.

Obwohl es noch zu früh ist, vorherzusagen, wie sich die Ernte 2023 entwickeln wird, hofft Etters, dass sie besser ausfallen wird vorheriger, wo das Unternehmen zwischen 25 und 50 Prozent weniger Olivenöl als üblich produzierte.

"Wir sind etwa eine Woche bis zehn Tage zu spät zu unserer historischen Blütezeit gekommen, aber die Menge an Knospen an den Bäumen ist wirklich gut“, sagte er. "Wir hoffen, dass wir eine gute Ernte haben und dass es für uns hier im Jahr 2023 eine Rekordernte wird.“


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