Regen und Schnee in ganz Kalifornien zu spät für einen Einbruch der Olivenölproduktion

Während der beträchtliche Schneefall bedeutet, dass der größte Teil des Bundesstaates der extremen Dürre entgangen ist, wird erwartet, dass die Produktion weiterhin auf ein Vierjahrestief sinken wird.

Bakersfield, Kalifornien
Von Daniel Dawson
6. März 2023 23:26 UTC
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Bakersfield, Kalifornien

Die kalifornischen Olivenbauern seufzen erleichtert, nachdem der Staat den größten Schneefall seit 1983 erlitten hat.

Eine Reihe von Schneestürmen Anfang März hüllte einen bedeutenden Teil des Golden State – vom Lake Tahoe im Norden bis zu den Vororten von Los Angeles – in ein bis drei Meter Schnee.

Nach Angaben des Dürremonitor in den Vereinigten Staaten, Schnee im Landesinneren gepaart mit reichlich Regen entlang der Küsten bedeutet, dass einige der fruchtbarsten Olivenanbaugebiete des Staates nicht mehr in einem Zustand von sind "schwer“ bzw "extreme“ Dürre.

Siehe auch:Auszeichnungen für kalifornische Produzenten bestätigen hohe EVOO-Standards

"Die jüngsten Niederschlagsmengen in der Sierra Nevada und in ganz Kalifornien haben die kurzfristigen Dürrebedingungen im ganzen Bundesstaat stark reduziert“, sagte Andrew Schwartz, leitender Wissenschaftler und Manager am Central Sierra Snow Laboratory an der University of California-Berkeley, gegenüber Newsweek.

"Allerdings ist noch eine erhebliche Grundwasserneubildung erforderlich, bevor die langjährige Dürre als vorbei betrachtet werden kann, und wir werden dafür überdurchschnittlich viele Jahre benötigen“, fügte er hinzu.

Die jüngsten Regen- und Schneefälle könnten den Olivenbauern im kommenden Erntejahr 2023/24 eine Atempause verschaffen schlimmsten Dürrebedingungen der letzten 130 Jahre beeinträchtigte die Olivenentwicklung und -fruchtung im Frühjahr 2022.

Infolgedessen wird erwartet, dass die Olivenölproduktion in Kalifornien, die für praktisch die gesamte US-Produktion verantwortlich ist, auf ein Vierjahrestief sinken wird.

Die Auswirkungen der Dürre verstärkten die unregelmäßigen klimatischen Ereignisse im Frühjahr 2022 und einige der Produzenten des Bundesstaates traten ein 'Off-Year' im natürlichen Wechselzyklus des Olivenbaums.

Produzenten im gesamten Golden State sagten, dass warmes Wetter im Februar 2022 dazu führte, dass viele Olivenbäume früh blühten, gefolgt von einem kalten Frühlingsbruch, der die Blüten beschädigte und die Bildung von Früchten verhinderte.

Während die Erzeuger an der Küste von diesem Ereignis weitgehend verschont blieben, berichteten einige von Baumschäden durch die starken Winde. Zudem mussten viele Produzenten ohne Bewässerung mit ansehen, wie ihre Bäume unter den Folgen der anhaltenden Dürre litten.

Die Olive Oil Commission of California, die 90 Prozent der Produktion des Staates ausmacht, prognostizierte, dass die diesjährige Ausbeute auf sinken würde 1.8 Millionen Gallonen in seiner vorläufigen Schätzung im Juli erschienen.

Zwar hat das OOCC seine endgültigen Zahlen nicht veröffentlicht und auf Fragen aus nicht geantwortet Olive Oil Times Über das Erntejahr 2022/23 sagten die Produzenten im ganzen Bundesstaat, dass die Enderträge wahrscheinlich niedriger sein würden.

Cliff Little, der Präsident von Kurze Olive, der zweitgrößte Olivenölproduzent in den USA, sagte, das unregelmäßige Wetter habe einige Haine im Bundesstaat erheblich beeinträchtigt, während andere davon verschont blieben.

"Unsere Erzeuger im Norden waren stärker vom Frost im Frühjahr betroffen, der die Knospen beschädigte“, sagte er Olive Oil Times. "Wir hatten dieses Jahr keinen sehr guten Fruchtansatz. Das haben wir besonders in und um uns herum im Lodi-Stockton-Gebiet gesehen.“

Little fügte jedoch hinzu, dass einige der Erzeuger von Corto Olive aus dem San Joaquin Valley, das durch das Zentrum des Bundesstaates verläuft, und Teilen Südkaliforniens weit weniger betroffen seien. "Etwas weiter südlich gab es dieses Jahr wirklich schöne Ernten“, sagte er

"Wir haben vor der Ernte keinen Regen bekommen“, fügte Little hinzu. "Alle unsere Obstgärten werden bewässert, daher haben wir den Vorteil, dass wir die Bewässerung etwas zeitlich planen können, um die Oliven auf den Bäumen für die Ernte vorzubereiten, und hatten keine Probleme mit Feuchtigkeit.“

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Während die Dürre in ganz Kalifornien ein erhebliches Problem war, sagte Little, dass der spärliche Regen, der fiel, den Beginn der Ernte Ende Oktober erschwerte und das Team zwang, sporadisch zu starten und zu stoppen, um Schäden an den Bäumen zu vermeiden.

Inzwischen am Fuße der Sierra Nevada, Giulio Zavolta, Mitinhaber von Olivaia Olivengut in Lindsay, bestätigte eine niedrigere Ernte als üblich.

"Letztes Jahr [2021/22] war ein Jahr mit geringer Ernte, und deshalb hofften wir auf ein gutes Jahr für dieses Jahr, aber es stellte sich nicht als gutes Jahr heraus“, sagte er Olive Oil Times. "Wir haben es ein bisschen besser gemacht als letztes Jahr, aber wir sind wahrscheinlich bei 40 Prozent dessen, was wir hätten ernten können.“

"Im Frühling hatten wir wahnsinnig kaltes Wetter“, fügte Zavolta hinzu. "Die Bäume hatten bereits geblüht, und es fror. In unserem Fall haben wir 25 bis 30 Prozent unserer Blüte verloren. Dann, kurz darauf, hatten wir Temperaturen über 100 ºF (mehr als 38 ºC). Es hat nicht lange gedauert, aber trotzdem ist das eine riesige Schaukel, die für keinen Baum gut sein kann, der gerade anfängt und versucht, ein paar Oliven zu setzen.

Zavolta glaubt, dass die Dürre mitverantwortlich für die geringen Ernten der letzten Jahre ist. Sein traditioneller Hain besteht aus 125 Jahre alten Bäumen. Die Fächerdüsen, die er installiert hat, um sie zu bewässern, erreichen nicht die gesamte Wurzelstruktur, sodass die Bäume auch Regen benötigen, der in seiner Ecke von Kalifornien knapp war.

"In den vergangenen Jahren haben wir immer von der Schneedecke profitiert, aber weil das unser Grundwasser aufgefüllt hat“, sagte er.

Die diesjährige überdurchschnittliche Schneedecke sollte einen Teil des Grundwassers von Zavolta wiederherstellen und es ihm ermöglichen, mehr zu pumpen, als er in den letzten Jahren konnte, was seiner Hoffnung nach bedeutet, dass das kommende Erntejahr ertragreicher sein wird als das vorangegangene.

Trotz des Aufschubs wird erwartet, dass Kalifornien in den kommenden Jahrzehnten weiter heißer und trockener wird.

Infolgedessen glaubt Zavolta, dass sich der Olivenölsektor des Staates weiter auf moderne Olivenhaine umstellen wird, die wassereffizienter sind. Er hofft jedoch, dass historische Olivenhaine, einschließlich seines eigenen, weiterhin unterstützt werden.

"Ich würde es hassen zu sehen, wie all dieses Erbe aus dem Boden gerissen wird, um Platz für moderne Anbauflächen zu schaffen“, sagte er. "Es gibt einen besonderen Ort auf der Welt für hundertjährige Bäume. Wir haben sie, und wir sollten sie behalten.“



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