Sohn von bahnbrechenden Weinproduzenten aus Oregon ebnet einen Weg für Olivenöl

Der Besitzer der einzigen kommerziellen Mühle des Staates denkt über die Herausforderungen bei der Herstellung von preisgekröntem Olivenöl in Oregon nach.
Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative.
November 29, 2021
Daniel Dawson

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Das 2021 Olivenernte in Oregon beginnt und der am meisten ausgezeichnete Produzent des Staates ist bereits in den Hainen, um seine Bäume zu ernten.

Paul Durant, der Besitzer von Durant Olivenmühle, erwartet, etwa 500 Gallonen (2,200 Liter) Olivenöl extra vergine aus seinen Hainen im nördlichen Willamette Valley, etwa 40 Kilometer südwestlich von Portland, zu produzieren.

Ich habe wirklich gelernt, dass Magie passiert… bei diesem Malaxationsschritt. Hier haben Sie diese Schnittmenge von Fruchtigkeit, Bitterkeit und Schärfe, die alle drei harmonisch in Balance bringen soll.- Paul Durant, Inhaber der Durant Olive Mill

Seit langem als Weinproduzenten bekannt, begannen Durant und seine Eltern im Jahr 2005 mit dem Pflanzen von Olivenbäumen. Seitdem hat Durant seinen Betrieb zur einzigen kommerziellen Olivenmühle des Staates entwickelt.

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"Meine Eltern gehörten zu den ersten, die im nördlichen Willamette Valley Weinbau in kühlem Klima betrieben“, erzählt Durant Olive Oil Times. "Dann gründeten wir Ende der 1990er Jahre eine kommerzielle Gärtnerei, in der wir Pflanzen vermehrten und verkauften. Durch diesen Prozess begann meine Mutter, einige Spezialpflanzen zu verkaufen, bei denen es sich zufällig um Olivenbäume handelte, und interessierte sich sehr für sie.“

"Wir hatten etwas Boden auf dem Grundstück, das für Trauben nicht förderlich war, also dachten wir uns gut, lasst uns ein paar tausend Bäume setzen und sehen, was passiert“, fügte er hinzu.

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Damals, olive oil proProduktion war in Oregon unbekannt und begann erst, Wurzeln zu schlagen Kalifornien .

"Wir sind sozusagen mit den Kaliforniern gewachsen“, sagte Durant. "Wir haben viele falsche Bäume gepflanzt und durch Versuch und Irrtum einige wirklich gute Lernerfahrungen gemacht. Aber es war wirklich als Ergänzung und Ergänzung der Weinseite des Betriebs gedacht.“

Im Jahr 2008 beschloss die Familie Durant, ihre Oliven zu mahlen, und kaufte die kleinstmögliche Mühle von Alfa Laval, die sie seitdem aktualisiert hat, und verbrachte zwei Saisons mit der Olivenernte mit Hilfe eines italienischen Müllers.

"Duccio Morozzo della Rocca war sehr maßgeblich daran beteiligt, uns nicht nur die Mechanik der Olivenölherstellung zu zeigen, sondern vor allem auch die sensorischen Aspekte des Mahlprozesses, die dies wirklich verbessern können“, sagte Durant.

Zu dieser Zeit arbeitete Durant Vollzeit als Maschinenbauingenieur und nahm sich jeden Herbst ein paar Wochen Zeit, um bei der Ernte zu helfen. Als sich seine Eltern jedoch dem Rentenalter näherten und erwogen, den Hof zu verkaufen, beschloss er, den Beruf zu wechseln.

Im Erntejahr 2010/11 war Durant ein Vollzeit-Olivenbauer. Neben der Ernte und dem Mahlen seiner eigenen Oliven begann er, Oliven aus Nordkalifornien zu kaufen und schuf rein kalifornische Olivenöle extra vergine sowie Mischungen aus kalifornischen und oregonischen Oliven.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Durant produziert hauptsächlich Olivenöl aus seinen Arbequina-Bäumen, plant jedoch, die Produktion stärker in Richtung Frantoio, Leccino, Pendolino, Picual und Nocerella zu verlagern, die alle in Oregons einzigartigem Klima besser abschneiden und gleichmäßigere Erträge liefern.

Er schreibt einen Teil seines Erfolgs als Produzent zu – Durant Olive Mill hat 16 Auszeichnungen bei der . gewonnen NYIOOC World Olive Oil Competition über sieben Jahre – bis zu seinem Hintergrund im Maschinenbau. Er hatte jedoch auch viel Zeit zum Experimentieren, was ihm auch dabei half, seine Methode zu verfeinern.

"Ich habe wirklich gelernt, dass bei diesem Malaxierungsschritt Magie in Bezug auf den Olivenölgeschmack stattfindet“, sagte Durant. "Hier haben Sie diese Schnittmenge von Fruchtigkeit, Bitterkeit und Schärfe, die alle drei harmonisch in Balance bringen soll.“

"Ich habe gelernt, diesen Prozess durch Malaxation zu behandeln und die Trennung wirklich so einfach wie möglich zu machen, bei der ich nicht viel manipulieren muss “, fügte er hinzu.

Durant ist nicht nur ein besserer Müller geworden, sondern glaubt auch, dass er die Olivenöle im Moment der Transformation besser schmeckt und prognostiziert, wie sich der Geschmack im Laufe der Zeit entwickeln wird.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Selbst bei der Weinherstellung versucht man, wenn man diesen Saft zu Beginn des Prozesses probiert, zu projizieren, wie das später sein wird, und das gleiche gilt für Olivenöl “, sagte er. "Es ist so lebendig am Ende des Fräsprozesses, aber nachdem Sie es gefiltert haben, welche Komponenten werden da sein, weil sie offensichtlich gedämpfter sind.“

Während Durant gerade mit seiner eigenen Olivenernte beginnt, verarbeitet er bereits Oliven, die er aus Kalifornien und zum ersten Mal aus Süd-Oregon kauft. Insgesamt hofft er, bis zu 10,000 Gallonen (45,500 Liter) Olivenöl zu produzieren, weiß aber aufgrund der Unvorhersehbarkeit der aktuellen Ernte nicht, wie nahe er dieser Zahl kommen wird.

"Es war in diesem Jahr bisher eine herausfordernde Ernte“, sagte er. "Es war ziemlich wild. Die Erträge sind weit weg und das wird die Geschichte der Ernte sein.“

Durant führt diese Unvorhersehbarkeit auf den Regen und das feuchte Wetter in Nordkalifornien in letzter Zeit zurück.

"Es gab eine Regenflut dort unten und alle unsere Oliven werden maschinell geerntet, so dass sie die Erntemaschinen nicht auf den weichen Boden bringen konnten“, sagte er. "An einigen Standorten, von denen ich Obst beziehe, haben sie innerhalb von zwei Tagen ein Drittel ihres jährlichen Niederschlags aufgenommen.“

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Es ist eine riesige Enttäuschung“, fügte Durant hinzu. "Die Früchte sind wirklich mit Wasser aufgedunsen, also haben diese Oliven viel Wassergewicht ... Ich kaufe die Früchte tonnenweise, also kaufe ich gerade viel Wasser, weil die Früchte so gesättigt sind.“

Zum Glück für ihn sind die Oliven Durant Quellen aus Oregon in etwas besserem Zustand angekommen.

"Ich weiß nicht, ob die Bäume besser an gesättigte Böden gewöhnt sind, also pumpen sie nicht wirklich Wasser“, sagte er. "Aber bisher war das, was ich für andere gefräst habe, typisch. Genau um den niedrigen Bereich von 30 Gallonen pro Tonne, was ziemlich gut ist.“

Für Durant war die Gelegenheit, Oliven aus dem Süden Oregons zu kaufen, ein Wendepunkt. Zusammen mit den Plänen, eine zweite kommerzielle Mühle im Staat zu eröffnen, hofft er, dass dies ein Zeichen dafür ist, dass olive oil produktion wird weiter wurzeln.

In Bezug auf seinen eigenen Betrieb verzeichnete Durant während der Covid-19 Pandemie.

"Unser Verkostungsraum war im Jahr 18 für den größten Teil von 2020 Wochen geschlossen“, sagte er. "Unser Weinverkauf war rückläufig, aber unsere Olivenbäume wurden für das Geschäft sehr wichtig.“

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Eine der Haupteinnahmequellen von Durant stammt aus einem großen Vertrag über 3,000 Gallonen (13,600 Liter). Im Allgemeinen machen die Verkäufe von Lebensmittelgeschäften 40 Prozent des verbleibenden Umsatzes aus und die anderen 60 Prozent des Umsatzes stammen aus Besuchen auf seinem Bauernhof und online, die sich im Jahr 2020 im Vergleich zu 2019 vervierfachten.

Durant betonte, dass der Gewinn von Qualitätspreisen sehr hilfreich für das Wachstum seiner Marke und den Bekanntheitsgrad in den Supermarktregalen war, was wiederum den Besucherverkehr auf den Hof und den Online-Verkehr auf die Website steigert.

"Da, wo wir Obst beschaffen oder es hierher fahren müssen, gibt es meiner Meinung nach Fragen, wie wir diese Frische bewahren “, sagte er. "Die Validierung durch Dritte ist für Verbraucher wirklich wichtig. Wir können sagen, es ist großartig. Sie können sagen, es schmeckt großartig, aber dieses Expertengremium hat es probiert und wirklich dieses Gütesiegel darauf gesetzt. Wir haben jeden von denen [NYIOOC] Auszeichnungen, die prominent in unserem Verkostungsraum ausgestellt sind.“

Durant schmiedet bereits Pläne für den Eintritt in die 2022 NYIOOC und ist optimistisch, dass er seinem Verkostungsraum noch ein paar weitere Auszeichnungen hinzufügen kann.

"Wir werden auf jeden Fall eintreten. Ich freue mich sehr über die Arbequina, die wir gerade herausbringen“, sagte er. "Das ist immer interessant. Es ist so ein mildes Olivenöl, aber es ist wirklich schön. Ich habe eine Mission gemacht, die immer gut geschmeckt hat.“

"Ich bekomme auch einige andere spätere Öle“, schloss er. "Koroneiki, eines meiner Lieblings-Olivenöle, habe ich noch nicht gemahlen, aber das bekomme ich erst danach Danksagung. Es wird eine sehr interessante Erfahrung sein, so spät zu mahlen und zu sehen, wie sich die Aromen entwickeln.“


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