Uralte Bäume sind der Schlüssel zu gesunden Wäldern, sagen Wissenschaftler

Uralte Bäume helfen, Wälder am Leben zu erhalten, indem sie ihre Erfahrung und Widerstandsfähigkeit an andere Bäume und Pflanzen im Wald weitergeben. Außerdem binden sie Kohlendioxid besser als Bäume mittleren Alters und bieten gefährdeten Arten Schutz.

April 26, 2022
Von Costas Vasilopoulos

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Die Wälder des Planeten sind auf eine kleine Gruppe uralter Bäume angewiesen, um zu überleben und Umweltveränderungen und anderen Gefahren standzuhalten, wie neue Forschungen ergeben haben.

Diese langlebigen Bäume können sich jedoch nur in Urwäldern vermehren und sind es derzeit vom Klimawandel bedroht und Entwaldung.

Sobald Sie alte und uralte Bäume fällen, verlieren wir das genetische und physiologische Erbe, das sie enthalten, für immer, sowie den einzigartigen Lebensraum für den Naturschutz.- Chuck Cannon, Direktor, Zentrum für Baumwissenschaft am Morton Arboretum

Wissenschaftler der Universität Barcelona, ​​der Universität Tuscia in Italien und des Morton Arboretum in den Vereinigten Staaten verwendeten ein mathematisches Wahrscheinlichkeitsmodell, um die Anzahl der Bäume zu bestimmen, die das Durchschnittsalter anderer Bäume in einem Wald überschreiten.

Sie analysierten auch Daten aus früheren Studien, um zu verstehen, wie diese alten Bäume den Rest der Flora im Ökosystem beeinflussen.

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In ihren Studie, veröffentlicht in Natur Pflanzenstellten die Forscher fest, dass alte Bäume weniger als ein Prozent der Baumpopulation in einem Wald ausmachen und das 10- oder sogar 20-fache des Alters anderer Bäume im Wald erreichen können.

Trotz ihrer Seltenheit sind die Waldveteranen jedoch von entscheidender Bedeutung für die Erhaltung der Gesundheit und Artenvielfalt der Waldökosysteme.

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Die Chancen stehen gut, dass Bäume, die eine außergewöhnliche Langlebigkeit erreichen, ihre genetische Widerstandsfähigkeit an neue Generationen von Bäumen in ihrer Nähe weitergeben, damit sie mit ihrer sich verändernden Umgebung umgehen und den Fortbestand anstreben können.

"Wir haben die demografischen Muster untersucht, die sich über Tausende von Jahren aus alten Wäldern ergeben, und ein sehr kleiner Teil der Bäume geht als Lebensgeschichte hervor 'Lotteriegewinner, die ein weit höheres Alter erreichen und Umweltzyklen über Jahrhunderte überbrücken“, sagte Chuck Cannon, Direktor des Zentrums für Baumwissenschaft am Morton Arboretum und einer der Autoren der Studie.

"In unseren Modellen erweisen sich diese seltenen, uralten Bäume als entscheidend für die langfristige Anpassungsfähigkeit eines Waldes, indem sie die zeitliche Spanne der gesamten genetischen Vielfalt der Bevölkerung erheblich erweitern“, fügte er hinzu.

Die Wissenschaftler fügten hinzu, dass die vorteilhaften Eigenschaften von hundertjährigen und tausendjährige Bäume beschränken sich nicht darauf, dem Verschleiß durch Alterung vorzubeugen. Sie übertreffen auch typische alte Bäume in Kohlendioxid aufnehmen und bieten a einzigartiger Lebensraum für bedrohte Arten.

Die Forscher sagten auch, dass alte Bäume keinem natürlichen Lebenszyklus ähnlich wie andere Pflanzenarten oder sogar Menschen folgen; Stattdessen ist ihre Existenz hauptsächlich auf zufällige Ereignisse wie Krankheiten oder Feuer zurückzuführen.

"Ausgewachsene, gut etablierte Bäume sind nicht darauf programmiert, in einer bestimmten Größe oder einem bestimmten Alter zu altern“, schrieben sie. „[Sie] sterben an den Folgen schwerer Schäden durch äußere biotische und abiotische Faktoren wie Schädlinge und Krankheiten, Brände, Wind- und Eisstürme oder anhaltend schlechte Umweltbedingungen.“

Allerdings ist die Existenz von alten Bäumen vom Klimawandel bedroht und Entwaldung, und es gibt keinen physischen Mechanismus, um den Verlust ihrer elterlichen Präsenz im Wald zu ersetzen.

"Da sich das Klima ändert, ist es wahrscheinlich, dass die Sterblichkeitsraten bei Bäumen zunehmen werden und es für alte Bäume immer schwieriger wird, in Wäldern aufzutauchen“, sagte Cannon. "Sobald Sie alte und uralte Bäume fällen, verlieren wir das genetische und physiologische Erbe, das sie enthalten, für immer, sowie den einzigartigen Lebensraum für den Naturschutz.“

Die Forscher stellten schließlich fest, dass die Wiederherstellung von Wäldern zwar ein wesentliches Instrument zur Erhaltung von Ökosystemen ist, es aber auch entscheidend ist, die Ältesten des Waldes zu schützen und die in sie geschriebene Evolutionsgeschichte zu bewahren.

"Uralte Bäume sind bekanntermaßen einzigartige Biodiversitätszentren, die Schlüssel- oder einzigartige Ökosystemfunktionen bieten, die von bewirtschafteten Wäldern ihresgleichen suchen“, sagten sie.

"Der Verlust dieser Bäume ist wie das Artensterben, da eine unersetzliche genetische Ressource verloren geht“, schlossen die Forscher. "Aus all diesen Gründen wird der Schutz von Urwäldern mit ihrem einzigartigen Bestand an alten Bäumen immer wichtiger.“



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