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Forscher verfolgen den Ursprung der Mittelmeerdiät in der antiken griechischen Medizin

Januar 15, 2015
Lea Dearborn

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Eine neue Studie über antike griechische Texte zeigt, dass die Mittelmeer-Diät möglicherweise von frühen Ärzten als eine Form der medizinischen Behandlung konzipiert worden.

Die Studie, veröffentlicht im Zeitschrift für Ethnopharmakologie am 6. Januar wurde von Professor John Wilkins von der Exeter University, einem Experten für die Geschichte der Ernährung und Medizin in der griechisch-römischen Kultur, verfasst.

Professor Wilkins beschreibt Praktiken von Galen von Pergamon das spiegelt die der modernen mediterranen Befürworter.

Galen wurde 129 n. Chr. Geboren und stützte sich stark auf die Präventivmedizin als Behandlungsmethode. Als Leibarzt mehrerer Kaiser sah er die Ernährung als gleichwertig mit der Pharmakologie bei der Aufrechterhaltung einer guten Gesundheit über die Lebensspanne eines Individuums an.

Hippokratische griechische Ärzte wie Galen führten die Krankheit nicht auf eine übernatürliche Kraft oder Gottheit zurück, sondern betonten, dass ihre Patienten einfache, schmackhafte Lebensmittel benötigen. Dies wurde aus der Vorstellung abgeleitet, dass die äußeren Eigenschaften eines Lebensmittels ihre Wirkung auf den menschlichen Körper unterstrichen.
Siehe auch:Artikel über die Mittelmeerdiät
Wenn beispielsweise Obst oder Gemüse besonders stark ist, kann der starke Geschmack als Spiegelbild des Nährwerts angesehen werden. Schlechter Geschmack war daher nicht nur ein kulinarisches, sondern auch ein medizinisches Problem. Infolgedessen wurde zusätzliches Aroma zu einem Schlüsselbestandteil der frühen griechischen Ernährung, wobei die Verwendung von Olivenöl und Fischsauce zur Verbesserung der Potenz von Lebensmitteln betont wurde.

Laut Wilkins war Galen dafür bekannt, dass er Patienten anwies, ihre Mahlzeiten mit Gewürzen wie Ingwer oder Pfeffer zu würzen, wenn sie es sich leisten konnten.

Humorismus spielte eine große Rolle bei der Auswahl von Nahrungsmitteln. Die Idee war, dass ein Gleichgewicht der als Humor bekannten Körperflüssigkeiten notwendig ist, damit ein Patient gesund wird. Die Manipulation der Ernährung war eine Haupttaktik, um unverhältnismäßigen Humor wieder auf ein symmetrisches Niveau zu bringen. Zum Beispiel könnten Zwiebeln oder Knoblauch als Ausdünnungsmittel für jemanden verschrieben werden, dessen Humor zu dick war.

Obwohl einige erkennbare Elemente der heutigen mediterranen Küche in Griechenland noch nicht eingeführt wurden (wie die südamerikanische Tomate), legten Galen und andere hippokratische Ärzte einen Großteil der strukturellen Grundlagen dafür, wie die Ernährung fast zweitausend Jahre später noch angewendet wird. Von süßen und fetthaltigen Lebensmitteln in großen Mengen wurde damals wie heute abgeraten. Fleisch war nicht immer leicht verfügbar, was zu einer Bewegung hin zu mehr pflanzlichen Mahlzeiten führte.



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