Studie beleuchtet die Umweltauswirkungen der globalen Lebensmittelproduktion

Die Fleischproduktion von Kühen und Schweinen sowie die Produktion von Reis, Weizen und Saatölpflanzen haben die schlimmsten Umweltauswirkungen.

Von Daniel Dawson
3. November 2022 12:26 UTC

Neue Forschung veröffentlicht in Nature Sustainability beschreibt die Auswirkungen der globalen Nahrungsmittelproduktion auf die Umwelt.

Der Hauptautor ist der Ansicht, dass die vierjährige Untersuchung – die einen Bericht der Vereinten Nationen aus dem Jahr 2017 zur Untersuchung von fast 99 Prozent der weltweiten Nahrungsmittelproduktion an Land und auf See verwendete – den Menschen eine Möglichkeit bietet, zu bewerten, wie sich ihre Essgewohnheiten auf den Planeten auswirken, und einen nachhaltigen Weg zu finden Hunger bekämpfen.

Einjährige Pflanzen nehmen viel mehr Wasser und viel mehr Land in Anspruch, sodass sie wahrscheinlich höheren Umweltbelastungen ausgesetzt sind als Olivenöl.- Ben Halpern, Direktor, Nationales Zentrum für ökologische Analyse und Synthese

"Diese Informationen helfen uns, besser über die Lebensmittel nachzudenken, die wir essen, und über den Umweltdruck, den sie auf unseren Planeten ausüben“, sagte Ben Halpern, Direktor des National Center for Ecological Analysis and Synthesis der University of California-Santa Barbara Olive Oil Times. "Die schwierige Nachricht ist, dass es ein wenig Arbeit erfordert, sorgfältig über Ihre Ernährung nachzudenken.“

Unter Verwendung von Süßwasserverbrauch, Treibhausgasemissionen, Lebensraumstörung und Nährstoffverschmutzung verglichen die Forscher die kumulativen Umweltauswirkungen der Produktion von einem Pfund oder Kilogramm für eine breite Palette von Lebensmitteln.

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Halpern sagte jedoch, dass das Team nicht jeden Umweltfaktor wie Entwaldung, Pestizideinsatz und mehr berücksichtigen könne Verschlechterung der Bodenfruchtbarkeit, aufgrund fehlender Daten. Darüber hinaus wurden positive Umweltauswirkungen, wie die Bindung von Kohlendioxid durch Baumkulturen, nicht berücksichtigt.

"Was wir hier haben, ist eine konservative Schätzung dieser Belastungen, weil wichtige Faktoren fehlen“, sagte er.

Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass die Fleischproduktion von Kühen und Schweinen sowie die Produktion von Reis, Weizen und Ölpflanzen die schlimmsten Umweltauswirkungen haben. Wie sie sich negativ auf die Umwelt auswirken, ist jedoch sehr unterschiedlich.

Die Forscher fanden heraus, dass 60 Prozent der kumulativen Auswirkungen der Rinderzucht auf Treibhausgasemissionen zurückzuführen sind, während weitere 31 Prozent auf Nährstoffverschmutzung und Futtermittelproduktion zurückzuführen sind.

Die meisten Auswirkungen von Reis- und Weizenkulturen resultierten aus der Störung des Lebensraums und der immensen Menge an verbrauchtem Süßwasser.

Insgesamt verbraucht die globale Nahrungsmittelproduktion etwa 50 Prozent der bewohnbaren Erdoberfläche, mehr als 70 Prozent des verfügbaren Süßwassers und emittiert zwischen 23 und 34 Prozent der vom Menschen verursachten Treibhausgasemissionen.

"Leider konnten wir die Informationen nicht auf bestimmte Produkte aufschlüsseln“, sagte Halpern. Als Ergebnis, olive oil proProduktion wurde in eine größere Kategorie mit Raps-, Baumwollsaat-, Sesamsamen- und Sonnenblumenöl eingeteilt.

"Wir kennen den individuellen Beitrag jeder dieser Ölsorten nicht, weil sie nicht gemeldet werden“, fügte er hinzu.

Halpern sagte jedoch, dass der Umfang der Produktion ein wichtiger Faktor ist, den man im Auge behalten sollte, da weit verbreitete Pflanzen mehr Ressourcen verbrauchen werden.

Infolgedessen schlug er dies vor olive oil proDie Produktion hat im Vergleich zu anderen intensiv angebauten Ölsaatenpflanzen eine relativ geringe Umweltbelastung.

"Einjährige Pflanzen verbrauchen viel mehr Wasser und viel mehr Land, daher haben sie wahrscheinlich eine höhere Umweltbelastung als Olivenöl “, sagte Halpern.

Während die Forscher die Kohlenstoffbindung nicht berücksichtigten, haben frühere Studien ergeben, dass alle drei Kategorien von Olivenhainen – traditionell, mit hoher Dichte und mit sehr hoher Dichte – fungieren als Kohlenstoffsenken.

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In einer Studie aus dem Jahr 2021 stellten Forscher der Universität Jaén, Spanien, fest, dass traditionelle regengespeiste Olivenhaine schätzungsweise 5.5 Kilogramm Kohlendioxid pro Kilogramm binden olive oil progeleitet. In bewässerten Olivenhainen sinkt diese Zahl auf 4.3.

Inzwischen High-Density und Olivenhaine mit sehr hoher Dichte sequestrieren 2.7 Kilogramm Kohlendioxid pro Kilogramm olive oil probedingt.

Neben der Untersuchung der Auswirkungen jeder Art der Lebensmittelproduktion auf die Umwelt untersuchten die Forscher auch die Auswirkungen der Lebensmittelproduktion in jedem Land.

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Sie fanden heraus, dass fünf Länder für die Hälfte der globalen Umweltauswirkungen der Lebensmittelproduktion verantwortlich sind: die USA, China, Indien, Brasilien und Pakistan.

Die Forscher fanden auch heraus, dass Länder die gleichen Lebensmittel mit unterschiedlichen Umweltauswirkungen produzieren.

Sie fanden zum Beispiel heraus, dass die USA bei der Sojaproduktion 2.4-mal effizienter sind als Indien, da Technologien eingesetzt werden, um höhere Erträge mit weniger Treibhausgasemissionen zu erzielen. Die USA sind der weltweit größte Sojaproduzent und Indien der fünftgrößte.

Ein ähnlicher Trend wurde bei Grundfischen beobachtet, die auf dem Meeresboden leben und sich ernähren, wobei Russland diese Fische 1.5-mal effizienter als China und 1.9-mal effizienter als Brasilien erntet.

"Das ist eines der wirklich leistungsstarken Dinge, die wir mit diesen Analysen erreicht haben, indem wir in der Lage waren, abzubilden, wo Dinge passieren und die Unterschiede in den Umweltbelastungen in der Produktion an verschiedenen Orten“, sagte Halpern.

"Jedes Land hat Unterschiede darin, wie gut oder schlecht es in der Lebensmittelproduktion ist“, fügte er hinzu. "So können Sie anfangen, diese Unterschiede zu verstehen und vielleicht Entscheidungen basierend auf diesen Unterschieden treffen.“

Halpern startete das Projekt ursprünglich, um seine angeborene Neugier auf die Umweltauswirkungen seiner Ernährung zu stillen.

Nach dem Lesen unzähliger Nachrichtenberichte über die Signifikanten Auswirkungen der Fleischproduktion auf die Treibhausgasemissionen, er wurde Pescetarier.

Er stellte jedoch schnell fest, dass viele der Nachrichtenberichte zwar auf wissenschaftlichen Studien beruhten, aber keine von ihnen die anderen Umweltauswirkungen der Lebensmittelproduktion berücksichtigte.

Jetzt, da diese Studie abgeschlossen ist, hofft Halpern, dass sie politischen Entscheidungsträgern und einzelnen Verbrauchern dabei helfen wird, fundierte Entscheidungen über eine nachhaltige Lebensmittelproduktion zu treffen.

"Es wäre wunderbar, wenn unsere Arbeit dazu beitragen kann, Änderungen an der zu informieren Bauernhof Rechnung oder auf internationaler Ebene eine Handelspolitik, die Anreize für eine andere Lebensmittelproduktion schafft“, sagte er.

"Wenn uns ein nachhaltiges Ernährungssystem und gesunde Menschen am Herzen liegen, müssen wir viele Details überdenken [darüber, wo und wie Lebensmittel produziert werden]“, fügte er hinzu. "Wenn unsere Ergebnisse dazu beitragen könnten, einige dieser Änderungen zu informieren, wäre das ein zutiefst willkommenes Ergebnis.“

Halpern führt diese Forschung derzeit mit einer weiteren Studie zu den Auswirkungen der Auswirkungen der Lebensmittelproduktion auf die Umweltgerechtigkeit fort.

"Wir hören dies oft in Bezug auf Fabrikverschmutzung als Beispiel dafür, wo diese schädlichen Folgen für die menschliche Gesundheit Minderheiten und unterrepräsentierte Gruppen überproportional betreffen“, sagte er.

"Unsere Arbeit beginnt zu untersuchen, ob oder wie diese umweltbedingten Nahrungsmittelbelastungen ähnliche Folgen für Menschen auf der ganzen Welt haben könnten“, schloss Halpern.


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