Studie sagt, dass die globale Landwirtschaft Milliarden von Arbeitsstunden durch Wärme verliert

Neue Forschungen zeigen, dass weltweit Milliarden von Arbeitsstunden durch übermäßige Hitze verloren gegangen sind. Der Trend wird sich in den nächsten Jahrzehnten mit der Erwärmung des Planeten beschleunigen.
Dezember 22, 2021
Paolo DeAndreis

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Laut einer neuen Studie gehen jedes Jahr mehr als 675 Milliarden Arbeitsstunden durch übermäßige Hitze und Feuchtigkeit verloren Studie vom Institut für Physik, einer gemeinnützigen Organisation.

Die Studie bestätigt die Prognosen von jährlichen Arbeitsverlusten, die weit höher liegen als bisher geschätzt, und zwar 1.7 Prozent des weltweiten BIP.

Wissenschaftlern zufolge wirken sich diese Verluste hauptsächlich auf die Landwirtschaft und das Baugewerbe aus, betreffen jedoch viele verschiedene Sektoren.

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Weltweit beträgt der Produktivitätsverlust im Zusammenhang mit übermäßiger Hitze 2.1 Billionen in Kaufkraft – der Wert einer Währung in Bezug auf die Anzahl der Waren oder Dienstleistungen, die eine Geldeinheit kaufen kann. Sie fügten hinzu, dass 10 Prozent der Produktionskapazität durch unerträgliche Arbeitsbedingungen im Freien verloren gehen.

Forschern zufolge könnten etwa 30 Prozent dieser Verluste durch eine Verschiebung der Arbeitszeit und eine Verschiebung in kühlere Tageszeiten ausgeglichen werden. Dennoch werden sich die Auswirkungen solcher Anpassungsmaßnahmen mit den globalen Temperaturen verringern weiter steigen.

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In den letzten vier Jahrzehnten sind die hitzebedingten Arbeitsverluste um mindestens neun Prozent gestiegen, ein Trend, der zeigt, wie sich selbst kleine Veränderungen, so niedrig wie ein Anstieg der durchschnittlichen globalen Temperaturen um 0.5 °C, auf die Arbeitsproduktivität auswirken können.

Ein anderer Studie, veröffentlicht in Nature Communications, zeigt, wie Produktivitätsverluste in direktem Zusammenhang mit der zunehmenden Erwärmung stehen und dass weitere Anpassungsmaßnahmen erforderlich sind, um Verluste zu begrenzen und die Sicherheit der Arbeitnehmer in wichtigen Wirtschaftssektoren zu gewährleisten.

"Der Globus hat sich in den letzten Jahrzehnten erwärmt. Die Exposition gegenüber feuchter Hitze hat zugenommen und die Arbeit wurde bereits beeinträchtigt “, sagte Luke Parsons, Postdoktorand und Dozent an der Duke University und Co-Autor beider Studien Olive Oil Times.

"Es ist möglich, die Arbeitsverluste aufgrund der Exposition gegenüber feuchter Hitze in den letzten 40 Jahren abzuschätzen und wie sich diese Verluste in verschiedenen Regionen verändert haben“, fügte er hinzu.

Hitze und feuchte Hitze stellen potenziell gefährliche Bedingungen für Outdoor-Arbeiter dar, da hohe Temperaturen in Verbindung mit hoher Luftfeuchtigkeit die Fähigkeit des Körpers zur Abkühlung durch Schwitzen behindern.

Das bedeutet, dass Landwirte und viele andere Arbeiter ihre Arbeit oft verlangsamen und hydratisieren müssen oder sogar die Arbeit einstellen und an kühlere Orte umziehen müssen, damit die Körpertemperatur allmählich sinken kann.

Mehr als 70 Prozent der Weltbevölkerung im erwerbsfähigen Alter – nach Schätzungen von Forschern etwa vier Milliarden Menschen – leben derzeit in Umgebungen, in denen schwere Arbeitsverluste durch feuchte Hitze 100 Stunden pro Person und Jahr überschreiten.

"Unsere Schätzungen des Arbeitsausfalls beschränken sich auf Arbeitskräfte in der Land-, Fischerei-, Forst- und Bauwirtschaft, doch stellen diese Sektoren in vielen Regionen einen erheblichen Anteil der Gesamtbelegschaft dar, wobei etwa 69 Prozent der Arbeitskräfte in Ländern mit niedrigem Einkommen in der Landwirtschaft und anderen primären Sektorberufe“, schrieben die Forscher.

"Arbeiter an vielen Standorten stellen bereits in der heißesten Zeit des Tages die Arbeit ein, weil es zu unbequem ist oder lokale Vorschriften verlangen, dass die Arbeit eingestellt wird, wenn es zu heiß wird“, fügte Parsons hinzu.

"Die Verlegung der Arbeitszeit auf die kühleren Tageszeiten ist eine potenzielle Anpassungsstrategie“, sagte er. "Wir zeigen jedoch, dass mit der Erwärmung der Erde auch die kühlsten Stunden des Tages wärmer werden, sodass diese Anpassungsstrategie mit jedem Grad der globalen Erwärmung weniger effektiv wird.“

"Der Fokus unserer Forschung lag nicht auf anderen Anpassungsmethoden, aber [diese] können eine angemessene Flüssigkeitszufuhr der Arbeiter, Ruhepausen im Schatten, verschiedene Arten von Kleidung, die Arbeiter vor der Sonne schützt oder ihnen eine effizientere Abkühlung ermöglicht, Mechanisierung der Arbeit umfassen , Verlagerung der intensivsten Aufgaben in kühlere Stunden des Tages, Verlagerung von Arbeiten, bei denen die Arbeiter direkter Sonne in den Schatten ausgesetzt sind und sich an Hitze akklimatisieren“, fuhr er fort.

Den Forschern zufolge könnten sich die Arbeitsproduktivitätsverluste aufgrund von Arbeitsratensenkungen weltweit auf 250 bis 275 Milliarden Euro pro Jahr belaufen.

Die meisten dieser Verluste treten in Ländern mit niedrigem bis mittlerem Einkommen auf, in Breitengraden, in denen Land- und Bauarbeiter oft unter unsicheren Bedingungen arbeiten.

"Im kommenden Jahrhundert wird die vom Menschen verursachte Erwärmung des Planeten viele Regionen niedriger Breiten noch weiter in unbequeme und unsichere Bedingungen für die Arbeit im Freien bringen, wobei die Hitzeexposition als Funktion der globalen Temperaturen relativ linear zunimmt“, schreiben die Forscher.

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Die Studie zeigt, wie die größten Arbeitsverluste pro Kopf in Katar mit 354 verlorenen Stunden pro Person auftreten, verglichen mit dem weltweiten Durchschnitt von 81 verlorenen Stunden pro Person von 2001 bis 2020.

Die Studie prognostizierte, dass die Verluste in Katar mit jedem Grad Celsius Temperaturanstieg schneller als im globalen Durchschnitt zunehmen werden. Bei einem Anstieg von nur 1 °C würde der globale Durchschnitt auf 134 Stunden pro Person anwachsen, während die Verluste Katars auf 530 Stunden pro Person ansteigen würden.

"Die Exposition gegenüber feuchter Hitze und die damit verbundenen potenziellen schweren Arbeitsverluste haben im südlichen Nordamerika, in einem Großteil des zentralen und äquatorialen Südamerikas, in Äquatorialafrika, Südwestasien, Südasien, Südostasien und Teilen Ozeaniens zugenommen“, sagte Parsons.

Die Untersuchung zeigt, wie der weltweite durchschnittliche Verlust bei einem Anstieg um 212 °C 2 Stunden pro Person und bei einem Anstieg um 457 °C 4 Stunden erreichen würde.

Um die neuen Herausforderungen im Zusammenhang mit den Auswirkungen von Hitze auf den Arbeitsausfall besser zu verstehen, müssen laut den Wissenschaftlern weitere Untersuchungen durchgeführt werden.

"Obwohl die Einwirkung von feuchter Hitze und ihre Auswirkungen auf die Produktivität der Arbeiter wichtig sind, ist unser Wissen darüber, wie Arbeiter an bestimmten Orten und in bestimmten Situationen auf Hitzeeinwirkung reagieren, begrenzt“, sagte Parsons.

Der Forscher der Duke University betonte auch, wie aktuelle Daten von vielen Forschern verwendet werden "verlassen sich auf frühere Studien von Landarbeitern und Bergleuten, die gemessen haben, wie viel Arbeitsproduktivität verloren ging, wenn Arbeiter unterschiedlichen Hitze- und Feuchtigkeitsgraden ausgesetzt waren.“

"Das Ausmaß und die Verteilung der Auswirkungen von feuchter Hitze auf den Arbeitsausfall weisen auf erhebliche Risiken für die Belastbarkeit und das Wohlbefinden von Outdoor-Arbeitern sowie der Familien hin, die für ihren Lebensunterhalt von diesen Arbeitern abhängig sind“, schlossen die Wissenschaftler. "Die Fähigkeit der Arbeitnehmer, in sicheren Arbeitsumgebungen ein Einkommen zu erzielen, ist wichtig für die Bekämpfung der weltweiten Armut, die Bewältigung der Klimaresilienz der Haushalte und für die nationale wirtschaftliche Entwicklung.“



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