Wie ein Olivenölliebhaber auf dem US-Markt Erfolg hatte

Nachdem Joanne Lacina auf Kreta ihre Leidenschaft für natives Olivenöl extra entdeckt hatte, baute sie ein erfolgreiches Import- und Online-Einzelhandelsgeschäft in den USA auf

Joanne Lacina
Von Daniel Dawson
13. März 2024 16:25 UTC
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Joanne Lacina

Joanne Lacina wurde erst Mitte 20 zur Olivenölliebhaberin, als sie auf Kreta eine Offenbarung erlebte.

Einige Jahre nach seinem Universitätsabschluss zog der gebürtige Minnesotaer auf die Mittelmeerinsel, auf der etwa ein Drittel der griechischen Olivenölproduktion liegt.

Die Einführung einer Marke in den USA ist ein sehr kostspieliges und riskantes Unterfangen. Es war damals wahr und es ist heute wahr. Das ist einfach die Realität.- Joanne Lacina, Gründerin von Olive Oil Lovers

"Nach dem College zog ich zurück nach Minneapolis und arbeitete für ein Unternehmen zur Bearbeitung von Rechtsansprüchen“, erzählte sie Olive Oil Times. "Es war ein großartiges Unternehmen, aber ich wollte im Leben mehr tun.“

Lacina nahm einen zweiten Job in einem Restaurant an und nachdem sie genug Geld gespart hatte, meldete sie sich als Englischlehrerin auf Kreta an.

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"Es war nur ein vierwöchiges Programm, aber am Ende blieb ich zwei Jahre“, sagte sie. "Ich habe durch das Programm einige gute Freunde gefunden. Es ist eine wunderschöne Insel. Der Sommer kam. Das Essen war fantastisch und ich hatte es nicht eilig zu gehen.“

Lacina begann bald für ein Olivenölunternehmen zu arbeiten. "Ich interessierte mich sehr für dieses köstliche Produkt, das ich zu jeder Mahlzeit aß“, sagte sie.

Das Natives Olivenöl extra Die auf der Insel probierte Lacina war weit entfernt von den Massenmarktmarken, die ihre Mutter in den 1980er und 1990er Jahren in Minnesota im Kühlschrank aufbewahrte.

"Das ist alles, was ich über Olivenöl wusste, also war ich einfach überwältigt vom Geschmack“, sagte sie und fügte hinzu, dass die von den Griechen verwendeten Mengen an Olivenöl – schätzungsweise 12 Kilogramm pro Person jährlich – kam auch überraschend.

Lacina engagierte sich noch stärker im Olivenölgeschäft, als das Unternehmen sie beauftragte, beim Aufbau einer Import- und Verpackungsanlage in den Vereinigten Staaten zu helfen.

"Ich habe viel über die Branche gelernt, war aber noch sehr grün und wollte mehr lernen“, sagte sie. "Das war einfach ein natürlicher Weg, weiterzumachen, in die USA zurückzukehren und zu versuchen, großartiges Olivenöl mitzubringen.“

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Lacina stellte fest, dass sich der Vertrieb von Olivenöl in den USA stark vom Vertrieb in Europa unterschied.

Lacina kehrte 2008 in die USA zurück und verbrachte zwei Jahre mit dem Aufbau der Anlage, die schließlich griechische, spanische und italienische Olivenöle importierte. "Das Ziel bestand darin, für Eigenmarken zu verpacken und unsere Marken im Einzelhandel und im Gastronomiebereich zu verkaufen“, sagte sie.

Lacina stellte bald fest, dass sich der Vertrieb von Olivenöl in den USA stark vom Vertrieb in Europa unterschied. "Es war eine ziemliche Lernkurve“, sagte sie. "Die USA funktionieren nicht auf die gleiche Weise wie europäische Supermarktketten und Vertriebskanäle.“

Lacina stellte schnell fest, dass Supermärkte und Restaurants mehr daran interessiert waren, den besten Preis zu finden, als Olivenöle anhand ihrer organoleptischen Profile zu differenzieren.

"„Die Einführung einer Marke in den USA ist ein sehr kostspieliges und riskantes Unterfangen“, sagte sie. "Es war damals wahr und es ist heute wahr. Das ist einfach die Realität.“

Während Lacina versuchte, die Präsenz des Unternehmens in den USA zu etablieren, reiste sie zu Lebensmittelmessen auf der ganzen Welt, traf Produzenten und probierte deren natives Olivenöl extra.

"Zu diesem Zeitpunkt wusste ich, dass der Supermarktkanal für viele dieser Marken, insbesondere für kleinere Unternehmen, nicht der beste Weg sein würde“, sagte sie. "Sie haben kleine Budgets und teure Operationen. Dies sind keine billigen Alltagsöle. Es sind schöne, besondere Produkte, und sie kosten etwas mehr.“

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Lacina probiert frisch gemahlenes natives Olivenöl extra bei den preisgekrönten Pruneti-Brüdern in der Toskana. (Foto: Joanne Lacina)

Lacina erkannte, dass Supermarktregale, in denen eine Flasche hochwertiges natives Olivenöl extra drei Monate vor dem Kauf stehen kann, nicht der beste Ort für die Präsentation dieser Marken waren.

Damals wurde E-Commerce immer alltäglicher. Lacina und ihre Partner beschlossen, eine Website einzurichten, die sich dem Verkauf von Olivenöl widmet.

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"Im Jahr 2010 wurde diese Idee verwirklicht, und so startete ich ein zweijähriges Projekt, bei dem ich Öle beschaffte, Messen besuchte, Produzenten traf, die ich kennengelernt hatte, und Erntetouren in Spanien, Griechenland und Italien unternahm“, sagte sie sagte.

Bis 2012 wurde Lacina gegründet Olivenöl-Liebhaber. "Und hier sind wir, fast fünfzehn Jahre, nachdem mir die Idee in den Sinn kam, und ja, die Leute kaufen absolut Olivenöl online.“

Es bleibt jedoch kompliziert, Olivenöl von kleinen Qualitätsproduzenten aus dem gesamten Mittelmeerraum bis vor die Haustür der Verbraucher in den USA zu bringen.

Jedes Jahr im Dezember oder Januar beginnt Lacina mit der Bestellung von Ölen mithilfe von Unternehmensanalysen, die Verkaufstrends und Produktverkaufshistorien anzeigen.

Im Laufe der Jahre hat sie gelernt, trendige Hersteller mit starkem Umsatzwachstum zu identifizieren und diese Öle für ihre Kunden gut auf Lager zu halten.

"Bestellen ist immer eine unterhaltsame und komplexe Zeit“, sagte sie. "Ich verbringe zu Beginn der Erntesaison etwa einen Monat damit, viele Stunden zu arbeiten, um alle diese Produkte selbst zu bestellen. Dann spiele ich Tetris und stelle wunderschöne Paletten aller Produkte zusammen, die ich bestelle.“

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Lacina lagert ihre importierten Öle in einem speziellen Lagerhaus, bevor sie sie an einzelne Verbraucher versendet. (Foto: Joanne Lacina)

Diese Paletten werden dann in den Lagern lokaler Konsolidierer in Griechenland, Italien und Spanien gesammelt, bevor sie in Versandcontainer verpackt und nach New York verschickt werden.

Lacina macht sich keine allzu großen Sorgen darüber, dass die nativen Olivenöle extra bei ausreichend kühlen Temperaturen verschifft werden, da die Ernte auf der Nordhalbkugel im Herbst erfolgt und die Container im Winter über den Nordatlantik fahren.

Sobald die Versandcontainer in New York ankommen, werden sie zum 20 Minuten entfernten Lager des Unternehmens geschickt und das ganze Jahr über kühl und dunkel gelagert, bis sie von einem Kunden gekauft und an seine Haustür geliefert werden.

In den letzten anderthalb Jahrzehnten hat Lacina einen Wandel in der Olivenölwelt erlebt. Anfangs sagte sie, dass es selten vorkäme, dass Unternehmen ihre Oliven früh ernten, um intensiven Geschmack und bessere Qualität vor Quantität zu legen.

Mittlerweile hat sich der Trend durchgesetzt. "Heutzutage gibt es viel zu viele Produzenten, als ich jemals vertreten könnte, aber das ist eine tolle Sache“, sagte sie.

Neben der Qualität hat Lacina auch eine Revolution bei der Verpackung erlebt. Sie glaubt, dass es für die Verbraucher sehr wichtig ist, wie Olivenöl präsentiert wird. Während die Verpackung funktional sein muss, wunderschön beschriftete Flaschen helfen, die Aufmerksamkeit der Verbraucher zu erregen.

Im Jahr 2023 überholten die Vereinigten Staaten Spanien und wurden das die zweitgrößte der Welt Verbraucher von Olivenöl. Lacina sagte, sie habe einen Wandel in der Präferenz für größere Formate festgestellt, da immer mehr Amerikaner mehr Olivenöl verwenden.

"Das Bag-in-Box wird immer trendiger“, sagte sie. "Unsere Kunden schätzen größere Formate. Sie sind kostengünstiger. Sie wollen eine Fünf-Liter-Bag-in-Box in der Küche, die das Öl frisch hält. Wenn Sie viel Öl verbrauchen, ist das eine großartige Option.“

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Lacina besucht Produzenten, um sich die Ernte, das Mahlen und die Lagerung anzusehen. (Foto: Joanne Lacina)

In den letzten Jahren verzeichnete Lacina auch eine erhöhte Nachfrage nach Olivenöl mit hohem Gehalt an Polyphenole von Verbrauchern und homöopathischen Arztpraxen. "Ein großes Verkaufsargument ist natürlich der Gesundheitsfaktor“, bestätigte sie.

Amerikas wachsender Appetit auf natives Olivenöl extra hat Lacina auch dazu veranlasst, nach neuen Geschmacksrichtungen und Sorten zu suchen, die sie ihren Verbrauchern anbieten kann. "So sehr ich Picual, Koroneiki und Arbequina liebe, es gibt viele dieser Öle da draußen“, sagte sie. "Ich suche etwas Einzigartiges.“

Lacina ist davon überzeugt, dass der Anstieg des Tourismus im Mittelmeerraum in den letzten Jahrzehnten dazu beigetragen hat, den Olivenölkonsum in der Heimat zu steigern und den Verbrauchern ein vielfältigeres Angebot an Olivenölen zugänglich zu machen.

"Sie probieren zum ersten Mal ein wirklich gutes Öl und es öffnet ihnen einfach den Kopf“, sagte sie. "Dann ist es wirklich schwierig, zu einem generischen, billigeren Öl zurückzukehren, das nicht gut schmeckt. Deshalb denke ich, dass der Konsum in den USA weiter steigen wird.“

Während sie zustimmt, dass die USA Italien bald überholen und zum weltweit größten Olivenölkonsumenten werden könnten, sagt Lacina, dass es keinen einzigen Trend gibt, dem US-Verbraucher folgen. "Kunden lieben alles Mögliche“, sagte sie. Jeder Gaumen ist anders.“


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