Olive Oil Produktion im Libanon wird fast unmöglich, da die Krisen sich verschärfen

Lokales Olivenöl ist für den Großteil der Bevölkerung inmitten finanzieller und politischer Turbulenzen zu einem Luxus geworden.

Rose Bechara Perini
Januar 27, 2022
Von Paolo DeAndreis
Rose Bechara Perini

Aktuelle News

"Es ist ein ganzes Land, das zahlungsunfähig geworden ist. Seine Institutionen, seine Banken. Es ist nicht nur eine Finanzkrise, es ist alles beispiellos“, sagte Rose Bechara Perini, Gründerin von Darmmess Sarl, Produzentin von Natives Olivenöl extra in Deir Mimas, Libanon.

Das Land, das als Wiege des Olivenbaums gilt, wurde in den letzten zwei Jahren von einer Finanzkrisenspirale erfasst, die sich nun stark beschleunigt hat und die Zentralbank, die Regierung und die lokalen Institutionen erfasst hat.

Es hat Bankeinlagen geschluckt und die staatliche Unterstützung für eine Vielzahl grundlegender Aktivitäten versiegt, darunter sanitäre Einrichtungen, Schulen und Landwirtschaft.

Strom ist auf dem Land oft nicht verfügbar. Lehrer streiken für bessere Gehälter. Bäckereien können die Brotproduktion nicht sicherstellen. Und viele greifen auf einst geschützte Urwälder zurück, um Holz für den Winter zu holen, da Kraftstoff für den Durchschnittsbürger viel zu teuer geworden ist.

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"Früher war libanesisches Olivenöl auf den internationalen Märkten wettbewerbsfähig. Aber jetzt [Kraftstoffkosten] und der Stopp vieler Agrarfonds treiben diese Preise im Vergleich zu 2020 um das Vier- oder Fünffache in die Höhe“, sagte Bechara Perini Olive Oil Times. "Das bedeutet auch, dass es für diejenigen, die am stärksten von der Krise betroffen sind, zu einem Luxus geworden ist, Olivenöl im Land zu kaufen.“

Die Lokalzeitung Al Akhbar wurde von einem ihrer Leser gefragt: "Früher kauften wir eine Dose Olivenöl für 150,000 Pfund, und das war nicht genug für unsere Familie. Wie könnten wir uns jetzt einen leisten, wo er 2 Millionen Pfund kostet? Wie könnten wir, wenn ein ganzes Gehalt nicht ausreicht, um den Kraftstofftank des Autos zu füllen?“

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Rose Bechara Perini, Gründerin von Darmmess Sarl

Angesichts einer auf 495 Prozent des Bruttosozialprodukts explodierenden Staatsverschuldung und einer Abwertung der Landeswährung um 95 Prozent in den letzten zwei Jahren können sich Regierung und Banken nicht auf eine gemeinsame Strategie einigen, um aus der schlimmsten Krise seit dem Ende des Bürgerkriegs herauszukommen 1990.

Nach Angaben des Central Bureau of Statistics erreichte die Inflation im Dezember 2021 mit beispiellosen 224.39 Prozent ihren Höhepunkt.

Die vielen libanesischen Verbündeten in der Region, die nach 1990 stark in das Land investiert haben, überdenken jetzt ihre Positionen, da sich die politische Krise verschärft.

In den nächsten Tagen wird Beirut virtuelle Gespräche mit dem Internationalen Währungsfonds aufnehmen, um Hilfe zu suchen. Dennoch wird die von der Regierung bejubelte finanzielle Unterstützung in Höhe von 69 Milliarden US-Dollar an harte Reformen in einem Land gebunden sein, das mit zunehmenden sozialen Spannungen konfrontiert ist.

Der Zahlungsausfall hat die Agrarsektoren erheblich getroffen, so dass einige den Markt vollständig verlassen haben. Landwirte leiden unter einer langen Dürre, einer schrumpfenden Wasserversorgung und zeitweiliger Stromversorgung. Einige konnten sich weder um ihre Ernte kümmern noch sie verkaufen.

"Olivenbauern waren ebenfalls betroffen, da diejenigen, die gut im Olivenanbau sind, möglicherweise nicht so gut darin sind, sie ins Ausland zu verkaufen, wenn sich die internen Bedingungen so schnell und tiefgreifend ändern “, bemerkte Bechara Perini.

Zu den Herausforderungen, denen Olivenbauern in dieser Saison gegenüberstehen, gehört eine Olive Fruchtfliege Befall und schwere Dürre bedrohen nun ihre Erträge. Lang erwartete Erleichterungen stehen noch aus, während die Kosten steigen, beispielsweise für Kraftstoff und Verpackung.

"Wir haben noch nicht einmal einen einheitlichen Olivenölpreis für die Saison. Und während täglich neue Probleme auftreten, steigen die Kosten in die Höhe. Vor Ort haben wir die Bäume, aber alles andere hat einen Preis in US-Dollar, vom Dünger bis zu den Behältern, vom Kraftstoff bis zu landwirtschaftlichen Maschinen und so weiter“, warnte Nassim Raji Al-Maalouf, ein Einheimischer olive oil producer.

Während Anreize und Mittel für die Landwirtschaft schief gelaufen sind, arbeiten die Menschen im Dorf Deir Mimas dennoch daran, den Export anzukurbeln und hochbewertete Devisen einzubringen.

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"Wenn wir etwas gut können, dann ist es die Landwirtschaft. Wir haben ein so hochwertiges natives Olivenöl extra, dass es, wenn es auf der ganzen Welt bekannter wäre, zur Wiederbelebung der lokalen Wirtschaft beitragen könnte “, sagte Bechara Perini. "Unsere EVOOs sind so besonders wie unsere Jahrtausende alten Bäume.“

Laut der Public Investment Promotion Agency (IDAL) erreichten die libanesischen Agrar- und Lebensmittelexporte im Jahr 2019 434 Millionen US-Dollar, was 12.4 Prozent aller libanesischen Exporte entspricht. Die Olivenölexporte stiegen im Zeitraum 2010 – 2019 um elf Prozent.

Der libanesische Olivenanbau gilt als Schlüsselsektor für die Wirtschaft. Nach Angaben des Landwirtschaftsministeriums bedecken Olivenplantagen rund 62,000 Hektar oder 23 Prozent der gesamten landwirtschaftlichen Fläche.

Zwischen wunderschönen Hügeln, die von Hunderttausenden von Olivenbäumen übersät sind, arbeiten die Dorfbauern von Bechara Perini trotz aller Widrigkeiten weiter.

"Es ist Teil unserer Kultur. Jeder im Libanon, von Norden bis Süden, von Vätern bis zu Söhnen, baut seit Tausenden von Jahren Oliven an. Hier ist das Klima ideal für das Wachstum der Bäume und ihre Gesundheit, und beides wirkt sich positiv auf die Qualität des Endprodukts aus“, sagte sie uns.

Bechara Perini kauft für ihre Darmmess Bio Obst von vielen Olivenbauern von Deir Mimas sortenreines natives Olivenöl extra.

"Es ist ein soziales Unternehmen, da alles von hier kommt. Wir arbeiten Hand in Hand und helfen ihnen dabei, den ökologischen Landbau bestmöglich zu praktizieren. Wir bieten ihnen das ganze Jahr über technische Hilfe für ihre Olivenbäume und verpflichten uns, die frühe Ernte zu kaufen “, bemerkte der Darmmess-Gründer.

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Es gibt eine Reihe von Anbaubedingungen, die Züchter befolgen, um zur Darmmess beizutragen. Die Oliven eines großen Teils der 130,000 Bäume von Deir Mimas werden innerhalb von maximal 24 Stunden nach der Ernte sortiert, verarbeitet, gefiltert und in Flaschen abgefüllt.

Die Bäume in der Gegend sind im Durchschnitt 600 Jahre alt, aber einige erreichen zwei Jahrtausende, "lebende Zeugen menschlicher Landwirtschaft“, wie die Einheimischen hier sagen.

Die Olivensorte ist die Souri-Sorte, die als eine der frühesten gilt, die von der Menschheit angebaut wird. Souri ist in der Region unter vielen Namen bekannt, darunter Nabala und Roman, und ist im Libanon, in Israel, im Westjordanland, im Gazastreifen und in Jordanien verbreitet. Es gilt als sehr widerstandsfähig gegen Trockenheit und wird für seine Erträge und die einzigartigen fruchtigen Aromen seines Öls hoch gelobt.

"Darmmess EVOO ist ein High-End-Produkt, mit dem wir unsere Landwirte finanziell unterstützen und ihnen neue Gründe geben, die schwierigen Zeiten zu meistern. Es ermöglicht uns, die Peripherie des Landes mit einem Geschäftsmodell zu fördern, das anderswo dupliziert werden kann. Wir fördern tatsächlich ein kleines Dorf auf globaler Ebene“, bemerkte Bechara Perini.

Sie sagte Olive Oil Times wie Gelehrte der Universität Athen Darmmess untersucht und festgestellt haben, dass es 620 Milligramm Polyphenole pro Liter enthält. "Das ist viel mehr als herkömmliche EVOOs“, bemerkte Bechara Perini, "und ein Meilenstein für den Libanon.“

Der Erfolg von Darmmess ist entscheidend für die Pflege uralter Bäume und den Erhalt der Biodiversität der Region. "Unsere Bauern engagieren sich mehr für die Natur und sind in einer solchen Krise immer noch motiviert, sich um die Bäume zu kümmern“, fügte der libanesische Unternehmer hinzu.

Als unser Gespräch zu Ende ging, gaben Nachrichtenagenturen auf der ganzen Welt den Rücktritt von Saad Hariri bekannt, dem ehemaligen Premierminister und seit Jahrzehnten einer der wichtigsten Politiker des Landes – eine Entwicklung, vor der Beobachter warnen, dass sie weitere politische Turbulenzen auslösen könnte.

"Das ist die Situation, aber die Libanesen sind sehr widerstandsfähige Menschen“, versicherte Bechara Perini. "Wir werden immer für unsere Rechte kämpfen. Ich kann mich an keine Zeit erinnern, in der dieses Land jemals in Frieden gelebt hat.

"Wie ein Komiker einmal sagte: Der Libanon ist ein Land, das so klein ist, dass es fast nicht auf den Karten der Welt erscheint, also woher kommen all diese Probleme? Wir haben gelernt, belastbar zu sein. Und um exzellentes natives Olivenöl extra herzustellen“, schloss Bechara Perini.



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