Waldbrände werden weltweit immer häufiger und intensiver, finden Forscher

Olivenbauern im Mittelmeerraum gehören zu denjenigen, die am stärksten von zunehmenden und intensiveren Waldbränden bedroht sind.

März 8, 2022
Von Paolo DeAndreis

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Lauffeuer künftig häufiger und intensiver werden, so a berichten herausgegeben vom Umweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP) und GRID-Arendal, einer gemeinnützigen Organisation.

The Auswirkungen des Klimawandels und Veränderungen in der Landnutzung für menschliche Aktivitäten werden bis 14 zu einem 2030-prozentigen Anstieg extremer Brände führen.

Selbst im Szenario mit den niedrigsten Emissionen werden wir wahrscheinlich eine deutliche Zunahme von Waldbränden erleben.- Forscher, Umweltprogramm der Vereinten Nationen und GRID-Arendal

Schätzungen zufolge könnten ihre Zahl und ihr Schweregrad bis 30 um 2050 Prozent und bis zum Ende des Jahrhunderts um 50 Prozent zunehmen.

"Unkontrollierbare und verheerende Waldbrände werden zu einem erwarteten Teil unserer saisonalen Kalender“, schrieben die Wissenschaftler in dem Bericht. "Waldbrände treten auf allen Kontinenten mit Ausnahme der Antarktis auf, und in den meisten Regionen herrschen irgendwann im Jahr Wetterbedingungen, die den Ausbruch eines Waldbrands begünstigen.“

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Dem Bericht zufolge sterben in den 30,000 von den Forschern analysierten Ländern jedes Jahr mehr als 43 Menschen an den Folgen von Waldbränden.

"Auch andere Arten zahlen den Preis: Neben einem verheerenden Verlust des Lebensraums sind die schwelenden Landstriche, die nach einem Lauffeuer zurückgelassen wurden, mit den verkohlten Überresten von Tieren und Pflanzen übersät, die möglicherweise schnell aussterben“, schrieben die Wissenschaftler.

Die Forscher lieferten einige Beispiele für die massiven Verwüstungen durch Waldbrände, wie im vergangenen Jahr im Pantanal, dem größten tropischen Feuchtgebiet der Welt, das sich von Brasilien über Bolivien bis Paraguay erstreckt.

Brände im Pantanal zerstörten ein Drittel dessen, was als einer der bedeutendsten Biodiversitäts-Hotspots der Welt gilt. Die Forscher fügten hinzu, dass die Chance, dass sich die Feuchtgebiete vollständig erholen, gering ist.

Der Bericht prognostiziert auch Waldbrände in unterschiedlichem Ausmaß im Laufe der Zeit, je nachdem, wie viel Treibhausgasemissionen werden reduziert in den kommenden Jahrzehnten.

"Bis zum Ende des Jahrhunderts wird die Wahrscheinlichkeit katastrophaler Waldbrände um den Faktor 1.31 bis 1.57 steigen“, schreiben die Wissenschaftler. "Selbst im Szenario mit den niedrigsten Emissionen werden wir wahrscheinlich eine deutliche Zunahme von Waldbränden erleben.“

"Waldbrände können nicht nur die Biodiversität verringern, sondern sie tragen auch zu einer Rückkopplungsschleife des Klimawandels bei, indem sie riesige Mengen an Treibhausgasen in die Atmosphäre abgeben, was zu mehr Erwärmung, mehr Austrocknung und mehr Verbrennung führt“, fügten sie hinzu.

Auch die durch Waldbrände verursachten wirtschaftlichen Schäden nehmen mit der Zeit zu. Allein in den Vereinigten Staaten "Die jährliche wirtschaftliche Belastung durch Waldbrände liegt zwischen 71 und 348 Milliarden US-Dollar (65 bis 318 Milliarden Euro).“

Laut den Forschern bewerten die meisten Nationen die durch Waldbrände verursachten Schäden nicht. Dennoch fügten sie hinzu, "die Situation ist sicherlich extrem; es ist noch nicht hoffnungslos.“

Waldbrände in mehreren Breitengraden werden wahrscheinlich schwerwiegende wirtschaftliche Auswirkungen haben, indem sie Ernten und landwirtschaftliche Flächen zerstören und Schäden anrichten, von denen es Jahre dauern kann, bis sie sich erholt haben.

Oliven gehören zu den Kulturen, die zunehmend anfällig für Waldbrände sind, die oft durch geringe Bodenfeuchtigkeit und eine Fülle trockener Vegetation angeheizt werden, die durch Dürre, Hitzewellen und mangelnde Wartung verursacht werden.

In relevanten Mittelmeer-Oliven produzierenden Ländern wie z GriechenlandPortugal Italia, Algerien und Türkei, haben die jüngsten Waldbrände Olivenanbaugebiete zerstört, die eng mit der Identität, Tradition und dem Einkommen der lokalen Bevölkerung verbunden sind.

Gianluigi Bacchetta, ein Biologieprofessor an der Universität von Cagliari in Italien, der nicht an dem UNEP-Bericht beteiligt war, sagte Olive Oil Times dass traditionelle Olivenbauern im Mittelmeerraum auf einen proaktiven Ansatz umstellen sollten, um Schäden durch Waldbrände zu verhindern, anstatt auf einen reaktiven Ansatz.

"Wir müssen an der Prävention arbeiten, was bedeutet, dass wir uns um unser Land kümmern“, sagte Bacchetta. "Wenn der Sommer mit seinen heißen Temperaturen und Trockenheit kommt, sollten diejenigen, die sich um die Oliven kümmern, das Gras mähen, Pflanzenreste und alle Materialien entfernen, die möglicherweise ein Feuer anheizen könnten.“

Er fügte hinzu, dass die Landschaft auch in den riskantesten Jahreszeiten ständig überwacht werden sollte und mehr Maßnahmen ergriffen werden sollten, um sicherzustellen, dass gefährdete Regionen sicher bleiben.

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"Wir werden Zeuge des Phänomens der traditionellen Haine, die sind oft aufgegeben“, sagte Bacchetta. "Im Mittelmeerraum geschieht dies, wenn bestimmte Feldfrüchte, die den lokalen Erzeugern einst Einkommen brachten, nicht mehr rentabel sind.“

Das bedeutet nicht nur weniger Überwachungs- und Präventionsmaßnahmen, sondern schürt auch Zwischenfälle, einschließlich Brände, die durch illegalen Abfall in verlassenen Gebieten oder Waldbrände entstehen, die am Rand von Landstraßen beginnen.

Einer der schlimmsten Waldbrände in der jüngeren Geschichte Sardiniens breitete sich aus, nachdem ein Auto eine Panne hatte, am Straßenrand anhielt und Feuer fing.

"Von dort aus saugte die trockene Vegetation die Flammen an und innerhalb weniger Stunden wuchs das Lauffeuer weit über ein mögliches Eingreifen hinaus“, sagte Bacchetta.

Angetrieben von den Winden breiteten sich die Flammen drei Tage lang über ein großes Gebiet zwischen Montiferru und Planargia aus und hüllten 14 Gemeinden ein Beschädigung historischer Olivenhaine.

Wenn solche Olivenhaine durch Feuer verbrannt werden, müssen Landwirte und Agronomen einige Monate warten, um Pflanzen zu identifizieren, die nicht wiederhergestellt werden können und entfernt werden müssen, Pflanzen, die möglicherweise ernsthaft beschnitten werden müssen, und Pflanzen, die möglicherweise wiederhergestellt werden können.

"Warten ist unerlässlich, denn so können wir verstehen, was mit jeder einzelnen vom Brand betroffenen Pflanze zu tun ist“, sagte Bacchetta. "Sobald ein traditioneller Olivenhain getroffen ist, kann die eventuelle Entfernung aller verbrannten Pflanzen sehr kostspielig und ineffizient sein.“

"Die gute Nachricht ist, dass die Pflanzen manchmal überleben, und aufgrund ihrer starken Wurzeln, wie es auf Sardinien geschehen ist, können sich viele von ihnen schnell erholen, veredelt werden und in ein paar Jahren wieder in Produktion gehen“, fügte er hinzu.

Die kulturelle, wirtschaftliche und soziale Landschaft der von solch extremen Waldbränden betroffenen Bauerngemeinden kann jedoch über die Möglichkeiten von Wiederherstellungs- und Ausgleichsmaßnahmen hinaus geschädigt werden.

"Manchmal führt ein Feuer zu einer fast vollständigen Zerstörung der Oberbodenschichten, was bedeutet, dass das gesamte organische Material darin ausgelöscht oder stark reduziert wird“, sagte Bacchetta. "Wenn danach Regen kommt, erhöht er den Schaden, indem er sowohl die oberen Oberflächenschichten als auch die darunter liegenden Schichten wegspült, was zu einem enormen Fruchtbarkeitsverlust führt.“

Je abschüssiger das Gelände, fügte er hinzu, desto größer sei der angerichtete Schaden.

"Da viele Olivenhaine auf Sardinien und im gesamten Mittelmeerraum an Hängen wachsen, ist das Risiko für diese noch am schlimmsten “, sagte Bacchetta.

Laut dem UNEP/GRID-Arendal-Bericht ist die Welt "muss lernen, mit Feuer zu leben.“

Institutionen und lokale Gemeinschaften müssen lernen, die Risiken, die Waldbrände für die menschliche Gesundheit, die Biodiversität, die Lebensgrundlagen und das globale Klima darstellen, besser zu managen und zu mindern.

Der Bericht fordert die Regierungen auf, ihre Herangehensweise an das Problem drastisch zu ändern, neue Strategien für die Wiederherstellung von Ökosystemen zu definieren und stattdessen Geld für Prävention auszugeben Entschädigung für die Betroffenen.



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