Das Verbrennen von Holz zur Energiegewinnung bedroht die europäischen Wälder

Holz gilt in Europa als erneuerbarer und CO--neutraler Energieträger. Allerdings werden große Waldflächen abgeholzt, um den Holzbedarf zu decken.

20. September 2022
Von Costas Vasilopoulos

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Um von fossilen Brennstoffen wegzukommen, subventioniert die Europäische Union seit mehr als einem Jahrzehnt die Verbrennung von Holz zur Energieerzeugung.

Infolgedessen ist Holz in all seinen Formen, wie Baumstämme, Waldreste, Ernteabfälle und Holzpellets, zum häufigsten Energieträger in Europa geworden.

Zum ersten Mal hat eine EU-Institution erkannt, dass das Abbrennen von Bäumen möglicherweise nicht der beste Weg ist, um von fossilen Brennstoffen wegzukommen und den außer Kontrolle geratenen Klimawandel zu stoppen.- Alex Mason, , Leiter der EU-Klima- und Energiepolitik, WWF

Große Teile der europäischen Wälder beginnen jedoch zu verschwinden, um die wachsende Nachfrage nach Holz auf dem gesamten Kontinent zu befriedigen. Die durch den Krieg in der Ukraine ausgelöste Energiekrise hat das Problem der Abholzung europäischer Wälder weiter verschärft.

In Finnland und Estland gelten Wälder, die einst als kritische Punkte im Kampf um die Reduzierung des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre galten, heute aufgrund der umfangreichen Abholzung als Kohlenstoffemittenten.

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"Die Leute kaufen Holzpellets, weil sie glauben, sie seien die nachhaltige Wahl, aber in Wirklichkeit treiben sie die Zerstörung der letzten wilden Wälder Europas voran“, sagte David Gehl von der Environmental Investigation Agency, einer in Washington ansässigen Interessenvertretung.

In Rumänien verfolgte die New York Times eine Ladung Bäume, die aus einem ökologisch bedeutenden Waldgebiet geerntet wurden, zu einer Holzverarbeitungsanlage, die die Bäume zu Sägemehl mahlt, um Pellets zu bilden. Laut der amerikanischen Zeitung erhielt das Werk allein im vergangenen Jahr Hunderte von Baumlieferungen aus geschützten Wäldern.

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Der Holzhunger in Europa hat auch den Atlantik überquert und eine boomende Industrie mit angeheizt Verheerende Auswirkungen auf die Wälder des ländlichen Südostens der Vereinigten Staaten.

Darüber hinaus ergab eine im vergangenen Jahr von der EU durchgeführte Studie, dass die Verbrennung von Holz zur Energiegewinnung mehr Umweltverschmutzung verursacht als die Gewinnung der gleichen Energiemenge aus fossilen Brennstoffen.

Dennoch gilt die aus Holz gewonnene Energie in Europa als CO--neutral und die Mitgliedsstaaten können sie frei nutzen, um ihre Clean-Energy-Ziele im Rahmen des Pariser Klimaabkommens zu erreichen.

Das Europäische Parlament stimmte dafür, öffentliche Subventionen für zu beenden 'primäre holzartige Biomasse“, mit dem Ziel, das Fällen von Bäumen für die Energieerzeugung zu verringern. Die energetische Nutzung von Waldreststoffen und Holzabfällen bleibt hingegen weiterhin förderfähig.

"Zum ersten Mal hat eine EU-Institution erkannt, dass das Verbrennen von Bäumen möglicherweise nicht der beste Weg ist, um von fossilen Brennstoffen wegzukommen und aufzuhören galoppierender Klimawandel“, sagte Alex Mason, Leiter der EU-Klima- und Energiepolitik beim World Wildlife Fund (WWF).

Der Gesetzentwurf muss mit dem Rat der Europäischen Union und der Europäischen Kommission verhandelt werden, bevor er in Kraft tritt.

Mehrere europäische Länder, insbesondere in Mittel- und Nordeuropa, lehnen jedoch die Initiative zum schrittweisen Ausstieg aus der Holzverbrennung als Energiequelle ab, insbesondere da Unsicherheit über die Lieferung von Öl- und Gaslieferungen von Russland nach Europa besteht.

"Wir brauchen mehr heimische erneuerbare Energien und Selbstversorgung, nicht weniger“, sagte Antti Kurvinen, der finnische Minister für Land- und Forstwirtschaft. "Ich werde die Waldenergie voll fördern.“



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