`Preisgekrönter Produzent hofft, Olivenöl aus dem Bundesstaat Peachtree zu fördern - Olive Oil Times

Preisgekrönter Produzent hofft, Olivenöl aus dem Staat Peachtree zu fördern

Jun. 27, 2022
Daniel Dawson

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Nachdem sie sich 2012 von ihrer Position als leitende Angestellte bei einem großen Unternehmen zurückgezogen hatte, kehrte Sharon Flanagan in ihre Heimatstadt Eastman, Georgia, zurück.

Die ländliche Stadt liegt etwa drei Stunden südlich von Atlanta, im landwirtschaftlichen Herzen des Staates. Nach Angaben der Dodge County Eastman Development Authority ist die Landwirtschaft der größte Wirtschaftszweig im County.

Dies gibt uns eine stärkere Basis als lebensfähige Kulturpflanze. Diese Auszeichnung kommt Menschen zugute, die an der Herstellung von Olivenöl in Georgien interessiert sind.- Sharon Flanagan, Inhaberin von Five Otters

"Ich wusste, dass ich etwas machen wollte, das gut aussieht und für die Gemeinschaft nützlich wäre“, sagte Flanagan Olive Oil Times. "Und das hatte ich gerade gelernt Georgia hatte begonnen, Oliven anzubauen"

Also ohne vorherige landwirtschaftliche Erfahrung, aber mit einer starken Arbeitsmoral und viel Entschlossenheit, Fünf Otter geboren wurde.

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"Ich beschloss, weiterzumachen und einen Teil meines Landes zu roden und es zu versuchen“, sagte sie. "Ich wollte helfen, den Olivenanbau zu fördern.“

Mit Hilfe von Georgia Olive Farms pflanzte Flanagan im August 14,000 ihre ersten 25 Olivenbaumsetzlinge auf 10 Acres (2014 Hektar). Der Prozess verlief jedoch alles andere als reibungslos.

"Ich bin kein Bauer. Ich bin keine Gärtnerin, aber ich lerne all das und arbeite hart“, sagte sie. "Einmal war der größte Teil meines Obstgartens [während eines Hurrikans] niedergerissen worden, aber ich konnte sie wieder aufrichten.“

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Sharon Flanagan

Eine weitere Lektion, die Flanagan schnell lernte, bezog sich auf die Baumpositionierung. Sie begann ursprünglich, die Bäume auf den Hügeln ihres Grundstücks zu pflanzen.

Während die weiter oben am Hügel gut abschnitten, mussten die unten gepflanzten Bäume, wo die Entwässerung schlechter ist, der Boden sandiger ist und kalte Luft länger sitzt, schließlich entfernt und neu gepflanzt werden.

"Nachdem ich ungefähr drei oder vier Jahre damit gekämpft hatte, konnte mein Herz es nicht mehr ertragen“, sagte sie. "Diese Bäume sind nicht für diesen speziellen Boden im unteren Bereich bestimmt.“

Trotz dieser anfänglichen Herausforderungen plant Flanagan, zu expandieren und 11,000 weitere Bäume auf 18.5 Acres (7.5 Hektar) zu pflanzen.

Sie erntete ihre erste Olivenernte im Jahr 2020. Flanagan stellte ein Team ein, um die Oliven von Hand zu pflücken, und ließ die geernteten in einem maßgeschneiderten Anhänger zurück, der sie zu einem kleinen Traktor-Anhänger-Kühlschrank brachte.

Normalerweise bringt sie die Oliven nach Abschluss der Ernte zu einer mittelgroßen Mühle in Lakeland, etwa zwei Stunden südlich, um sie zu verarbeiten. Allerdings ist die Ernte 2021 nicht ganz so ausgefallen.

Flanagan sagte, sie habe ursprünglich geplant, im Oktober zu ernten, aber der Müller in Lakeland habe ihm mitgeteilt, dass er in diesem Monat nicht in Georgia sein würde und die Ernte bis dahin abgeschlossen sein müsse.

Sintflutartige Regenfälle Ende September erschwerten die Ernte für Flanagan und viele andere Produzenten in Georgia. Der Regen erschwerte die Handlese auf dem hügeligen Gelände und hinderte einige andere Produzenten daran, Maschinenerntemaschinen in ihren Hainen einzusetzen.

"Das vergangene Jahr war hart“, sagte Flanagan. "Wegen des Wetters mussten wir drei getrennte Ernten machen.“

Die erste Ernte fand unmittelbar nach dem Aufhören des Regens statt, wobei die Pflücker in den Höhenlagen begannen, von denen das meiste Wasser bereits abgelaufen war. Sobald die erste Charge Oliven geerntet war, schickte Flanagan sie sofort nach Lakeland, um sie in ihrem zugewiesenen Zeitfenster zu mahlen.

Ursprünglich hatte sie nur einen einmaligen Slot bekommen, aber am letzten Tag des Mahlbetriebs konnte sie die zweite Charge hineinquetschen.

Die dritte Charge Oliven, die kleiner war als die anderen beiden, wurde dann in eine viel kleinere Mühle umgewandelt, die Flanagan zusammen mit einem Freund besitzt.

"Ich liebe es, wenn die Dinge nicht richtig laufen, weil man viel lernt“, sagte sie. "Im vergangenen Jahr, nicht dass etwas schief gelaufen wäre; Sie liefen einfach nicht so, wie wir es geplant hatten.“

Trotz dieser Schwierigkeiten konnte Flanagan ihre Feldmischung aus Arbequina-, Arbosana- und Koroneiki-Oliven bis 2022 versenden NYIOOC World Olive Oil Competition.

Sie nahm am weltweit größten Qualitätswettbewerb für Olivenöl teil, weil dies eines der Geschäftsziele war, die sie sich von Anfang an gesetzt hatte olive oil proProduktion Projekt.

"Ich war daran interessiert, Feedback darüber zu bekommen, wie das funktioniert“, sagte sie. "Außerdem wollte ich dem Obstgarten einen Mehrwert verleihen.“

Nachdem Flanagan 2020/21 zum ersten Mal am Wettbewerb teilgenommen und keine Auszeichnung erhalten hatte, berücksichtigte sie die Notizen, die ihr von der Jury zur Verfügung gestellt wurden, und triumphierte. einen Gold Award gewinnen bei der diesjährigen Ausgabe des Wettbewerbs.

Flanagan sagte, ihres sei das dritte NYIOOC Preis, den ein Produzent aus Georgien gewonnen hat. "Dies gibt uns eine stärkere Basis als lebensfähige Ernte“, sagte sie. "Diese Auszeichnung kommt Menschen zugute, die an der Herstellung von Olivenöl in Georgien interessiert sind.“

Flanagan glaubt, dass diese Auszeichnungen nicht nur das Profil des Olivenöls aus Georgia schärfen, sondern auch dazu beitragen, die Region zu fördern Olivenölverbrauch.

"In den kleineren Städten, wie der Stadt, in der ich mich befinde, gibt es nur sehr wenige Menschen, die jemals frisches Olivenöl erlebt haben “, sagte sie.

Flanagan denkt jedoch, dass die goldenen Aufkleber von der gesendet wurden NYIOOC um Produzenten zu gewinnen, die sie auf ihre Olivenöle setzen, helfen den Flaschen, sich abzuheben.

"Es ist ein Blickfang und die Leute fragen danach. Sie wollen Informationen über die Auszeichnung“, sagte sie. "Es löst Gespräche aus und hat an Orten, die mit dem Verkauf des Öls zögerten, einige Türen geöffnet.“

Flanagan verkauft sie Natives Olivenöl extra in mehreren lokalen Geschäften, einer Genossenschaft in der Nähe von Atlanta, einem weiteren Geschäft in North Carolina, in einigen lokalen Restaurants und im ganzen Land über ihren Online-Shop.

Flanagan prognostiziert, dass die kommende Ernte genauso kompliziert sein wird wie die vorherige, nachdem ein ungewöhnlich warmer Winter einige ihrer Olivenbäume früh blühen ließ. Ein nachfolgender Kälteeinbruch führte jedoch dazu, dass andere erst später im Frühjahr blühten. "Ich denke, jedes Jahr wird ein Experiment für mich“, sagte sie.

Trotz seines feuchteren Klimas als in traditionellen Olivenanbaugebieten glaubt Flanagan, dass Zentralgeorgien alles Notwendige hat, um es zu fördern olive oil production und hofft, genau das zu tun.

"Ich möchte ausgerechnet mehr Olivenbauern in Georgien, weil ich denke, dass die Ernte eine Zukunft hat “, sagte sie. "Es gibt einige Unterschiede. Die Leute stellen zum Beispiel das Wetter in Frage, aber wir haben bewiesen, dass das kein unüberwindbares Hindernis ist.“

Insgesamt glaubt Flanagan, dass die Landwirtschaft in Georgia viel mehr Vorteile als Hindernisse hat, vom Wasserreichtum bis zum Gemeinschaftsgefühl.

"Der Grundstückspreis hier ist erschwinglich“, sagte sie. "Es gibt viel Wasser. Es gibt viel Sonne. Es gibt ein gutes Netzwerk zur Unterstützung.“

"Georgia ist ein großer Staat, aber was die Bauern betrifft, ist es ein kleiner Staat“, schloss Flanagan. "Jeder kennt jeden. Wenn Sie etwas brauchen, greifen Sie zum Telefon und jemand ist gleich da, um Ihnen zu helfen.“


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