Hitze und Dürre verursachen weltweites Waldsterben

Wälder spielen eine wichtige Rolle bei der Stabilisierung des Klimas, indem sie Ökosysteme regulieren und die Artenvielfalt schützen, aber steigende Temperaturen und trockenes Wetter gefährden sie.

April 25, 2022
Von Paolo DeAndreis

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Darauf deuten neue Untersuchungen hin steigende globale Temperaturen und längere Dürreperioden verursachen weltweit Waldsterben.

Seit 675 hat ein Team internationaler Wissenschaftler das Waldsterben an 1970 Orten untersucht.

Was wir herausfanden, war, dass es auf globaler Ebene dieses durchweg heißere, trockenere Muster gab … das uns zeigen kann, wie ungewöhnlich heiß oder trocken es werden muss, damit Wälder vom Tod bedroht sind.- William Hammond, Pflanzenökophysiologe, University of Florida

Durch die Analyse dieser Episoden und den Vergleich mit bestehenden Klimadaten konnten die Wissenschaftler die lokalen Temperatur- und Dürrebedingungen identifizieren, die die Baumsterblichkeitsereignisse bestimmten. Anschließend wurde eine globale georeferenzierte Datenbank erstellt.

In den Studie veröffentlicht in Nature Communications, sagten die Forscher, es fehle an Daten darüber, wie Waldökosysteme steigende Durchschnittstemperaturen überleben werden, die mit anthropogenen Faktoren verbunden sind Klimawandel.

Siehe auch:Waldbrände werden weltweit immer häufiger und intensiver, finden Forscher

"Es fehlt die quantitative Bestimmung von Gemeinsamkeiten in Klimaanomalien, die mit Impulsen der Baumsterblichkeit verbunden sind … erforderlich zum Verständnis der Rolle von extreme Klimaereignisse in den allgemeinen globalen Mustern des Baumsterbens“, schrieben die Wissenschaftler.

Das weit verbreitete Baumsterben kann sich als außerordentlich schädlich für die weltweiten Bemühungen erweisen die Folgen des Klimawandels abmildern.

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Der neueste Stand der Wälder der Welt berichten von der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen und dem Umweltprogramm der Vereinten Nationen sagte, dass diese einzigartigen Ökosysteme nur 30 Prozent der globalen Landfläche bedecken, aber die überwiegende Mehrheit der Landpflanzen und Tierarten beherbergen.

Wälder spielen eine entscheidende Rolle bei der Stabilisierung des Klimas, indem sie Ökosysteme regulieren und Biodiversität zu schützen. Abgesehen von der Unterstützung der Lebensgrundlage großer Populationen betonten die Forscher, dass Wälder aus mehr als 60,000 Baumarten bestehen, fast die Hälfte des terrestrischen Kohlenstoffs speichern und bis zu einem Drittel der jährlichen anthropogenen Kohlenstoffemissionen binden.

Entsprechend der Internationaler Olivenrat, "Ein Hektar Olivenbäume gleicht den jährlichen CO--Fußabdruck einer Person aus.“

"Unsere Analyse quantifiziert eine globale 'Heißer-Dürre-Fingerabdruck' von diesen Baumsterblichkeitsstandorten, effektiv ein heißeres und trockeneres Klimasignal für Baumsterben, über 675 Standorte, die 1,303 Parzellen umfassen“, schrieben die Forscher.

"Die Häufigkeit dieser beobachteten Klimabedingungen im Sterblichkeitsjahr nimmt unter der projizierten Erwärmung nichtlinear stark zu“, fügten sie hinzu. "Unsere Datenbank bietet auch die erste Grundlage für eine weitere, von der Gemeinschaft entwickelte, quantitative, bodengestützte Überwachung der globalen Baumsterblichkeit.“

"Was wir herausfanden, war, dass es auf globaler Ebene dieses durchweg heißere, trockenere Muster gab … das uns zeigen kann, wie ungewöhnlich heiß oder trocken es werden muss, damit Wälder vom Absterben bedroht sind“, William Hammond, Co-Autor und Pflanze Ökophysiologe an der University of Florida, in einer Notiz hinzugefügt.

Die Wissenschaftler betonten, wie steigende Temperaturen die Wälder auf verschiedene Weise bedrohen, einschließlich der Verstärkung atmosphärischer Trockenheit, Intensivierung der Bodendürre und verursacht Hitzestress für die Pflanzen. Mit steigender Temperatur verlieren Böden und Bäume schneller Wasser.

Eine wärmere Umgebung kann laut Cuauhtémoc Sáenz-Romero, Co-Autor und Forscher an der Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo in Mexiko, auch auf unerwartete Weise tödliche Ereignisse auslösen.

"In den letzten Jahren ist die trockene und warme Jahreszeit von März bis Mai noch trockener als sonst, aber auch wärmer als je zuvor“, sagte er. "Diese Kombination verursacht viel Stress für die Bäume vor der Ankunft der nächsten Regenzeit von Juni bis Oktober.“

"Beispielsweise wurden im Jahr 2021 im Biosphärenreservat Monarchfalter in Zentralmexiko mehr als 8,000 ausgewachsene Bäume von Borkenkäfern getötet“, fügte Sáenz-Romero hinzu. "The Wirkung der La Niña Der Strom des Pazifischen Ozeans führte zu trockeneren, wärmeren Bedingungen; eine tödliche Kombination, die Schädlingsausbrüche begünstigte.“

Laut den Forschern zeigt die Studie eine allgemeine Beschleunigung zerstörerischer Klimabedingungen, die sich mit der Zeit verschlechtern werden, wenn die Temperaturen weiter steigen.

"Insbesondere die historischen Wälder der Erde stehen vor einer herausfordernden Zukunft, einschließlich dramatischer Veränderungen in Umfang, Zusammensetzung, Alter und Struktur dieser einzigartigen und unersetzlichen Wälder, mit Folgen für die Biodiversität und den Wasser- und Kohlenstoffkreislauf von planetarischem Ausmaß“, schrieben die Autoren.

In ihren Schlussfolgerungen betonten die Wissenschaftler, wie wichtig Wälder sind, um die Auswirkungen der Klimakrise abzumildern. Ihre Fähigkeit, als Kohlenstoffsenke zu bestehen, hängt jedoch eng mit ihrer Überlebensfähigkeit zusammen.

"Pflanzen leisten eine phänomenale Arbeit, indem sie Kohlenstoff einfangen und binden“, sagte Hammond. "Aber das Absterben der Pflanzen hindert sie nicht nur daran, diese wichtige Rolle als Kohlenstofffänger zu erfüllen, Pflanzen beginnen auch, Kohlenstoff freizusetzen, wenn sie zerfallen.“

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass eine Begrenzung der Erwärmung auf 2 °C über dem vorindustriellen Niveau die Häufigkeit dieser Klimabedingungen im Zusammenhang mit beobachteten Baumsterblichkeitsereignissen auf weniger als die Hälfte der bei 4 °C vorhergesagten reduzieren könnte“, schrieben die Forscher.

"Die Bemühungen, das Weltklima vor übermäßiger Erwärmung zu schützen, werden wahrscheinlich entscheidend für den zukünftigen Fortbestand vieler Wälder der Erde sein“, fügten sie hinzu.

Die von den Forschern zusammengestellte Datenbank ist jetzt auf der verfügbar Website des International Tree Mortality Network, wo kooperierende Wissenschaftler auch Daten hinzufügen können, um ein größeres Bild und ein breiteres Verständnis von Waldsterben zu erhalten.



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